Brunsten » Brownstone Journal » Media » Media driver massförvirring över orsak och verkan

Media driver massförvirring över orsak och verkan

DELA | SKRIV UT | E-POST

Tänk om jag berättade att jag i morse gjorde en kopp grönt te och visst började det regna ute? Du kanske undrar om jag är lite förvirrad när det gäller atmosfärsvetenskap. Mina fakta är rätt men min kausala slutsats är felaktig. 

Väl, The Washington Post sprang en rubrik igår som löd så här: "Sydkorea lättade covid-reglerna efter massivt vaccinupptag. Nu ökar fallen och sjukhusinläggningarna.” 

Det finns bokstavlig sanning i varje ord; det är den kausala slutsatsen som är misstänkt. Fallen ökar verkligen i Sydkorea, liksom dödsfall som tillskrivs Covid. Men det är inte den egentliga poängen med rubriken. Tanken är att läsaren ska tro att det finns ett samband mellan att vara fri och att vara sjuk. Det är en traditionell villfarelse som kallas post hoc ergo propter hoc. Detta hände efter detta, därför orsakade detta det. 

Väldigt smart. Och lömsk. 

För att vara säker, artikeln hävdar aldrig uttryckligen att detta orsakade det. Problemet är att den vanliga förklaringen till ökande fall – inte tillräckligt godkänd vaccination – misslyckas i det här fallet. Som journalisten medger: ”Sydkorea har helt immuniserat nära 80 procent av sina 52 miljoner människor, trots en senare start än många andra rika länder. Färre än 10 länder har högre vaccinationsfrekvens."

Exempel nummer ett 

Carl Menger inledde sin avhandling om ekonomi från 1871 med följande uttalande om skolastisk sanning: ""Allt är underkastat lagen om orsak och verkan. Denna stora princip känner inget undantag.”

Att ta reda på hur den principen gäller i naturen och samhället är kärnan i vetenskapen. Att göra fel – att sluta sig till kausalitet som inte existerar – kan leda till katastrof. Det är precis vad som händer med denna rubrik om Sydkorea. 

I brist på tillgång till förklaringen att människor inte är vaccinerade, tar reportern tillgripa förra årets grova analysform. Är ärenden uppe? Det beror säkert på för mycket mingel, för mycket avslappning, för mycket andning på varandra, för mycket normalitet. Det är det som gör det här! 

Och ändå rankas Sydkorea på 173:e plats i världen i Covid-dödsfall per miljon – ett faktum som artikeln helt utelämnar. Öppen, stängd, vaccinerad, ovaccinerad, Sydkorea har inte mötts av problemen i Europa och USA. Faktum är att inget land i den regionen har drabbats av Covid som USA har, ett faktum som ropar på en förklaring som säkerligen har några förklaringen har mindre att göra med regeringens politik och mer om tidigare immunitet, demografi och säsongsvariationer. 

Den passerande rubriken och dess slutledning talar om den centrala frågan i det offentliga livet under de senaste 21 månaderna: om och i vilken utsträckning människors fritt valda handlingar orsakar sjukdom och död och därför om och i vilken utsträckning statliga ansträngningar för att begränsa rörelse, företagande och val är kapabla att mildra utfall eller på annat sätt förändra virusets bana. 

Löftet att detta var möjligt var lockdown-ideologins centrala anspråk. Det har inte fungerat i praktiken. Dussintals om inte hundratals försök att på något sätt koppla begränsningsåtgärder till faktiska begränsningar har helt floppat. Vi översvämmas – och har varit det under större delen av denna pandemi – med bevis på motsatsen. Det verkar inte finnas något samband alls mellan vad regeringar har gjort och vad viruset har gjort

Vilket vill säga att det inte verkar finnas något konsekvent och orsakssamband mellan att vara fri och att vara sjuk. Faktum är att hälsoresultaten på lång sikt har förbättrats med frihetens framsteg i världen; bevittna dramatiskt förlängda liv under loppet av belle epok av 19-talet och 20-talets reseålder. (Att förklara att orsak och verkan är till en annan gång.) 

För att avfärda denna rubrik krävs inte mer än att peka på Sverige eller Florida. Men vi kanske också besöker grannlandet Japan, som hade färre restriktioner än Sverige, åtminstone enligt stringens index. Det står inte inför någon större ökning av fall och inga beklagliga trender i dödsfall. Eller jämför med väldigt strikta och inlåsta Thailand. Något annat är säkert på gång. 

Exempel nummer två 

Låt oss titta på ett annat exempel på orsak-och-verkan förvirring. Rubriker över hela landet skrällde: narkotikaöverdoser nådde rekordnivån 100,000 12 under en XNUMX-månadersperiod, enligt rapporter från CDC. Otrolig. Också mycket förutsägbart. Du kan inte ta bort det sociala livet, kommersiella livet, skolan och kyrkan, medborgerliga organisationer och de flesta icke-Covid medicinska tjänster, och förvänta dig att mental och fysisk hälsa inte påverkas. 

Med andra ord skulle intuitionen antyda det otroligt uppenbara. Det här är dödsfall i låsning. Ja, det fanns ett drogproblem förut, men låsningar gjorde det överdrivet och orsakade häpnadsväckande vågor av katastrofer i människors liv. Hur kan vi ens tvivla på detta? 

Och ändå, tänk på hur nyhetsmedia behandlade denna punkt.

MSNBC: "Precis hur stor roll som stressen och isoleringen av pandemin spelade i de ökande dödsfallen i överdoserna återstår att se."

NYT: "Amerikaner dog av överdoser av droger i rekordmånga när pandemin spred sig över landet."

Namnupprop: "De årliga dödsfallen på grund av överdoser av droger översteg 100,000 19 för första gången... en upprörande statistik när nationen fortsätter att hantera effekterna av covid-XNUMX-pandemin."

Wall Street Journal: "USA registrerade sitt högsta antal dödsfall i överdos av droger under en 12-månadersperiod, och översteg 100,000 XNUMX för första gången i skuggan av coronavirus-pandemin... Pandemin intensifierade opioidproblemen på många sätt, från ökad isolering bland människor som försökte upprätthålla deras nykterhet för att komplicera behandlingen..."

President Biden: "När vi fortsätter att göra framsteg för att besegra Covid-19-pandemin kan vi inte förbise denna förlustepidemi, som har berört familjer och samhällen över hela landet."

Det saknas en mycket tydlig poäng här, nämligen detta exempellösa experiment med påtvingad livsavbrott som påtvingats av den federala regeringen och guvernörer runt om i landet. För guds skull kastade regeringar människor i låsningar som djur i en djurpark. Säkert uppgår låsningar till mer än bara en skugga! 

För journalisterna måste dock ordet lockdown på något sätt sticka i halsen. De verkar skydda regeringen från att bära något ansvar för en mycket iögonfallande sidoskada från sin egen politik. Media slänger bara nonchalant tanken att pandemin bär ansvar även om det mycket uppenbart var det politiska svaret på pandemin som åtminstone förtjänar ett omnämnande förbigående om inte hela skulden. 

Det räcker inte heller med att slänga bort något övergående omnämnande av "social isolering". Vem eller vad orsakade denna isolering? Kanske de folkhälsomyndigheter som rekommenderade guvernörer att de verkställer order om att stanna hemma? Borgmästare som låste ut folk från deras skolor, kyrkor och företag? Kan det överhuvudtaget ha något att göra med att åstadkomma "social isolering?"

Dessa få exempel borde få oss att inse något viktigt. Vi är inte i närheten av att komma överens med vad som har hänt oss och varför. I den mån vi inte ärligt kan erkänna de politiska misslyckandena här, kan vi inte dra de rätta lärdomarna för katastrofen. Tills vi kan reda ut förhållandet mellan orsak och verkan har vi lite hopp om att fixa detta. 

Exempel nummer tre 

Världen som vi känner den gick ner i avgrunden den 16 mars 2020, datumet för katastrofal presskonferens där president Trump presiderade tillsammans med Drs. Fauci och Birx. Detta var tillkännagivandet av nedstängningar. Jag har tagit isär den här presskonferensen många gånger, ord mot ord. Det är ett fullständigt vederlag av det vanliga påståendet att Trump inte brydde sig om viruset och inte gjorde något för att stoppa det. Sanningen är den motsatta. 

Trump förleddes uppenbarligen att tro att om alla bara slutade göra saker skulle viruset försvinna. Det låter grovt men annars vet jag inte hur jag ska förstå vad han sa. Han verkade uppriktigt tro – åtminstone ett tag – att regeringens politik tillsammans med medborgarnas efterlevnad skulle driva bort viruset. Utplåna det, även om inget sådant någonsin har hänt i världens historia. Han sa detta tillräckligt ofta den dagen för att få mig att tro att han trodde på det. 

Trump hade en teori om orsak och verkan, som förmedlades till honom av dåliga rådgivare. Orsaken skulle vara mänsklig separation och skydd på plats. Effekten skulle vara att ett luftvägsvirus var tamt tills det försvann. Att uttrycka det på det sättet låter helt löjligt men det är det mänskliga sinnet som arbetar, fullt kapabelt att tro något helt osannolikt under ett tillstånd av frenesierad rädsla. 

Låt oss undersöka hans ord och börja med Trumps öppningssalva: 

"Min administration rekommenderar att alla amerikaner, inklusive unga och friska, arbetar för att engagera sig i skolgång hemifrån när det är möjligt och att undvika att samlas i grupper på mer än 10 personer. Undvik diskretionära resor och undvik att äta och dricka på barer, restauranger och offentliga maträtter. Om alla gör denna förändring eller dessa kritiska förändringar och uppoffringar nÅh, vi kommer att samlas som en nation och vi kommer att besegra viruset och vi kommer att ha ett stort firande tillsammans. Med flera veckor fokuserad handling kan vi vända hörnet och vända det snabbt.

Verkligen? Ja verkligen. Han upprepade poängen flera gånger:

Vi tänker inte i termer av lågkonjunktur. Vi tänker i termer av viruset. När vi stoppar det, Jag tror att det finns en enorm uppdämd efterfrågan både när det gäller aktiemarknaden, när det gäller ekonomin. När detta försvinner, när det väl går igenom och vi är klara med det, tror jag att du kommer att se en enorm, en enorm ökning.

Igen: 

Mitt fokus ligger verkligen på bli av med detta problem, detta virusproblem

Igen: 

När det här viruset har försvunnit, jag tror att du kommer att ha en aktiemarknad som ingen någonsin sett förut.

Igen:

Marknaden kommer att vara mycket stark så snart vi bli av med viruset

Vad exakt var han på väg till här? Av allt ovanstående verkar det som att han höll på med teorin om vad som senare kom att kallas Zero Covid. Trump verkar ha varit en tidig konvertit till idén. Han skulle uppnå detta med en presskonferens och en uppmaning till alla att bara sluta göra saker i 15 dagar. 

Det hela är helt otroligt i efterhand. Men så är det mänskliga sinnet. Den är kapabel att tro vad som helst när den väl uppfinner orsak-och-verkan-relationer som finns i ens sinne men som inte är en del av verkligheten. Och att tro på en teori om orsak och verkan tenderar att utesluta andra konkurrensutsatta teorier. 

En person som är övertygad om att att göra grönt te får det att regna kommer inte att vara öppen för en föreläsning om atmosfärisk vetenskap och molnbildning. På samma sätt, baserat på ovanstående exempel, beror Sydkoreas fallökningar på för mycket frihet, ett virus fick 100,000 XNUMX att dö av överdoser av droger, och presidenten kan krossa en patogen med beteenderiktlinjer och mandat. 

Käken tappar vid sådana absurditeter. Så länge vi tror på dem är vi inte i någon position rationellt att tänka igenom vad vi vill och vad som kan göras bättre nästa gång. Vi kommer att sortera igenom berg och hav av sådana förvirringar och förvirringar under det kommande decenniet. 



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker är grundare, författare och ordförande vid Brownstone Institute. Han är också Senior Economics Columnist för Epoch Times, författare till 10 böcker, inklusive Livet efter lockdown, och många tusen artiklar i den vetenskapliga och populära pressen. Han talar brett om ämnen som ekonomi, teknologi, social filosofi och kultur.

    Visa alla inlägg

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute