Brunsten » Brownstone Journal » Ekonomi » Världskatastrofen orsakad av Covid Lockdowns

Världskatastrofen orsakad av Covid Lockdowns

DELA | SKRIV UT | E-POST

Det senaste indexet över livsmedelspriserna i världen släpptes av FN:s livsmedels- och jordbruksorganisation (FAO) den 8 aprilth. FAO:s livsmedelsprisindex klättrade till 159.3 i mars, vilket i reala termer är ungefär dubbelt så högt som 2000, cirka 80 % över 2019 års nivå, och det högsta sedan mätningarna började 1961.

Denna graf visar att inbördeskrig och svält i fattiga länder nu är oundvikliga. Världens livsmedelspriser var redan 40 % över nivåerna före låsningen i början av 2022 på grund av störningar i leveranskedjan, till stor del orsakade av covid-inneslutningsåtgärder som inletts av regeringar runt om i världen. 

Fabriker stängde och arbetsstyrkor blev tillsagda att stanna hemma även när de inte var sjuka. Fraktkostnaderna ökade på grund av godtyckliga hamnstängningar som ledde bort containrar och fartyg till fel platser, så exportörer kämpade för att hitta containrar och när de gjorde det kunde de inte hitta fartyg att lägga dem i. Mat ruttnade i lager. 

Sedan kom kriget i Ukraina, vilket gjorde att livsmedelssituationen blev ännu mer akut krisläge.

Medan världen har gott om ledig matodlingskapacitet, tar det några år för ytterligare produktion att realiseras. Befintliga gårdar kan bara långsamt öka produktiviteten eller få mer mark i odling. Det tar dock bara en månad utan mat för en person att svälta ihjäl, så en tvåårig matkris innebär mänsklig katastrof.

Vissa propagandister kommer att peka finger åt Kina, som tros ha enorma lager av ris, majs och vete – kanske mer än hälften av världens reserver. Ändå har den haft dessa reserver i nästan 10 år nu. Kineserna har inte plötsligt köpt upp mat sedan mars 2020 för att orsaka krig på andra håll.

Hur mycket politisk oro kommer vår väg till följd av den globala matbristen? A 2015 papper om upploppen orsakade av matprishöjningar 2007-2008 och 2010-2011 fann att ungefär två allvarliga upplopp per månad inträffade när matpriserna steg 50 % över tidigare nivåer. Fyra till sex upplopp inträffade när priserna fördubblades. 

Livsmedelsprisnivåerna i början av 2022 var redan hela 30 % över toppen efter GFC, medan real BNP per capita för fattiga länder (se här till exempel) var ungefär samma som 2008 men med mycket större ojämlikhet. Denna kombination är den centrala anledningen till att Oxfam i sin uppsats av den 12 april, med titeln "Först kris, sedan katastrof", beräknat att nära en miljard människor år 2022 kommer att vara i extrem fattigdom och möta hunger. 

Med livsmedelspriserna nu en tredjedel högre än de som bidrog till att skapa den arabiska våren 2011, ser vi redan att mat används som ett politiskt vapen i Etiopien, Jemen och på andra håll. Vi kommer utan tvekan att se detta mycket mer under 2022. Platser som Afghanistan och de fattigare delarna av Afrika kan mycket väl explodera politiskt, eftersom Famine Early Warning Systems Network dokumenterar.

Kan WEIRD (västerländska, utbildade, industrialiserade, rika, demokratiska) länder stoppa detta tåg?

Rika västerländska regeringar har historiskt sett förknippats med höga nivåer av social stabilitet och låga nivåer av våld. Är de villiga och kapabla att använda sina rikedomar för att begränsa konsekvenserna av hungersnöden efter covid? Eller kommer de att vara alltför upptagna av sina egna ekonomiska problem, orsakade av deras sjuka skattesystem och två år av att kasta pengar på missriktade covid-inneslutningsinsatser?

Svaret är minst sagt oroande.

Grafen nedan spårar de offentliga utgifterna i fem stora europeiska länder fram till och med 2020. De streckade linjerna efter 2020 visar vad regeringar sa att de förväntade sig att hända, medan de heldragna linjerna ungefärligt vad som faktiskt har hänt, till slutet av 2021. 

Under denna period har statens inkomster knappast rört sig, så extrautgifterna kom från mer statsskuld. Skuldkvoten ökar med cirka 10 procentenheter årligen i EU och USA, snabbare på vissa platser (Frankrike, Anglo-länder) än på andra (Skandinavien).

Istället för den förutsedda nedgången i de offentliga utgifterna efter ökningen 2020, var den fortsatta upptrappningen av utgifterna 2021 spektakulär i vissa länder, som Storbritannien, Frankrike och Spanien. Dessa ökningar drevs delvis av utgifter för försvar och sociala program (fläskfat inför viktiga val i Frankrike och Spanien), men i synnerhet av den pågående covid-cirkusen som har lett till improduktiva utgifter för alla vanliga tillbehör (vacciner, masker, tester) och på den uppblåsta kontrollapparaten som hänger på sin budget för kära liv.

De offentliga utgifterna är högre nu än någonsin tidigare för de flesta av dessa länder. Det är på nivåer som länge ansetts vara ohållbara. Om du tvivlar på detta, tänk på att Reagan/Thatcher-privatiseringsreformerna på 1980- och 1990-talen föregicks av statsutgiftstoppar på "bara" 50 % av BNP.

Skattebasproblemet

Regeringar har spenderat mer än de kan beskatta. Ekonomer skulle säga att vi nu är på höger sida av Laffer-kurvan, vilket betyder att försök att beskatta mer kommer att inducera så mycket skatteflykt att skatteintäkterna kommer att minska. Logiken är lätt att se i extremfallet: om du beskattar en aktivitet till 100 %, då upphör den aktiviteten och du får $0 i skatteuttag. 

När han en gång tillfrågades varför han rånade banker sa Willie Sutton "för det är där pengarna finns." Problemet för statliga skatteindrivare i dag är att de, till skillnad från Sutton, inte kan komma tillräckligt nära var pengarna finns.

Problemen med beskattning är djupa och långvariga, delvis på grund av att de superrika med ansvar för de största företagen, som äger mer och mer av världens rikedomar, har undgått skattenettot och kan pressa regeringar som de inte gillar genom att finansiera mediekampanjer mot politiker som försöker beskatta dem. Att inte kunna få en rättvis del av skatterna från de rika är ett stort politiskt problem, som förvärras av de enorma kraven på statskassan bara för att hålla igång covid-karnevalen.

Det finns bara en utväg för alla regeringar som är fångade mellan deras oförmåga att beskatta de som har pengarna och hälsoteaterns dyra krav, och det är att trycka pengar. Regeringar har konstruerat detta genom att sälja skulder (obligationer med olika löptider) till sina egna centralbanker.

Vad händer när du gör detta utan att produktionsökningen backar upp det? Som vi förutspått i slutet av 2020, resultatet är inflation, vilket minskar det verkliga värdet av pengar. Inflation orsakad av penningtryckning kan ses som att regeringen tar ett klipp från alla som använder den valutan. Denna effekt, kallad seigniorageskatt, uppgår till beskattning av desperata myndigheter som har tappat kontrollen över de superrika som inte längre betalar sin skatt.

Hur länge kan desperata regeringar fortsätta att beskatta befolkningen genom att trycka pengar? Bara så länge som befolkningen inte kan hitta en annan valuta att handla i. Om ett byte är möjligt slutar folk att använda valutan som beskattas så hårt, hyperinflation kommer och en fruktansvärd ekonomisk härdsmälta uppstår när regeringar går i konkurs och befolkningar utarmas. 

Detta problem är särskilt skadligt för EU, och något mindre för USA som har den lyckliga positionen att ha världens globala valuta (cirka 60 % av internationella finansiella reserver är i amerikanska dollar) och därmed kunna vrida en bra summa av seignioragebeskattning från resten av världen, dock detta minskar långsamt med tiden.

Det stora politiska spelet i västvärlden, och särskilt i EU, just nu är hur man ska förhindra att befolkningen flyr ekonomiskt. Om de gör det kommer det att inleda en kollaps av EU och dess finanser. Det skulle sätta oss i mitten av 1930-talet igen, med all sorts fanatism som råder, och ingen slutpunkt förrän de statliga utgifterna har reducerats kraftigt och de superrika ställts till höger. 

Denna resa kan förväntas involvera miljontals dödsfall när den skapade fanatismen går sin gång. Detta scenario har blivit mer troligt under de senaste 12 månaderna, eftersom många regeringar har funnit att de inte kan dra tillbaka utgifterna. 

Privat kreditvärderingsinstitut som Fitch håller på att vakna till detta och har nästan fördubblat sina uppskattningar av inflationen i EU i april 2022 jämfört med december 2021, samtidigt som de förutspår att europeiska länder kommer att försöka ta sig ur den nuvarande krisen. 

Europeiska centralbanken (ECB) förväntas samtidigt sluta köpa upp statsobligationer, vilket gör att endast länder som är betrodda av marknaderna kan betala tillbaka sina skulder för att låna mer. Det betyder att platser som Italien inte kommer att kunna låna mer och kommer att behöva göra dramatiska nedskärningar, medan platser som Tyskland kan fortsätta att låna ett tag till. Upplopp i Rom, men inte i Berlin.

Rollen av digitala pass och valutor

Att tillhandahålla stabilitet av demokratiska västerländska stater har traditionellt sett varit möjligt på grund av statliga utgifter för kärntjänster och institutioner som gör det möjligt för marknader att frodas. Med alla de extra skuldfinansierade utgifterna de senaste två åren på i stort sett improduktiva saker, och nu deras skattebas minskar, var ska nationerna få bränslet att brinna i kampen för att upprätthålla politisk stabilitet under de kommande åren? 

För att förhindra en fullständig kollaps av deras skattebas, försöker regeringar (särskilt i EU) desperat att tvinga befolkningar att endast använda godkända valutor så att de kan fortsätta att beskatta dem. 

Detta är den ekonomiska logiken bakom digitala pass, digitala valutor och befolkningar som har statliga bankkonton: myndigheternas förhoppning är att fullständig digital observation av deras ekonomi kommer att hindra människor från att byta till en form av pengar som inte kan beskattas genom att ha mer av den tryckt.

Spakarna för sådan kontroll inkluderar att endast betala tjänstemän i godkända valutor, att betala alla välfärds- och andra statliga utgifter i dessa valutor, att tvinga alla företag i deras befattning att betala sina räkningar och personal i dessa valutor och att tvinga så många konsumenttransaktioner som möjligt att vara i dessa valutor. 

En digital monetär diktatur är målet. Om de superrika inte kan beskattas genom att regeringar observerar vad de äger, så kanske varje handel med de superrika kan beskattas genom att tvinga dessa affärer att ske i en godkänd valuta. Det finns logik i det.

En enorm kontroll krävs för att detta ska fungera eftersom befolkningar, och särskilt deras rikare och mer dynamiska element, kommer att söka sätt att undvika beskattningen. Saker som inte beskattas kommer att börja användas som pengar – mark, hus, guld, vete, olja, mormors silver etc. Allt som i sig är värt något kan börja användas som pengar, antingen genom att betala med det direkt eller som säkerhet. Sådana smygaffärer kommer att vara lättare för mindre företag och svårare för större som inte kan undgå regeringens blick.

Så småningom skulle ett alternativt underjordiskt banksystem uppstå där människor handlar med obeskattade valutor som antingen är betrodda (den kinesiska yuanen? En valuta som ställs ut av företag - t.ex. en "Big Tech Dollar"?) eller backas upp av råvaror. 

Lokalt och i bilateral handel mellan länder (som rysk eller iransk olja i utbyte mot Yuan), skulle folk välja obeskattade valutor och skulle också börja byta med varandra och göra tjänster i utbyte mot mat eller andra varor. Kilen skulle vidgas mellan vad staten kan observera och tvinga in i sitt valutasystem, kontra dess påstådda inflytandesfär.

Vi ser redan denna dynamik bryta ut på den internationella scenen, med Ryssland som går bort från dollarfäste och mot råvarustöd, i en reträtt tillbaka till normen för Bretton Woods-systemet före 1971. Fast vi tror inte att denna åtgärd är hållbar, utvecklingen är olycksbådande. 

Om tillräckligt många andra länder följer Kina och Ryssland i deras reträtt från den amerikanska dollarn, så kommer den amerikanska regeringen så småningom att inte kunna beskatta resten av världen genom att trycka fler dollar och därmed beskatta alla innehavare av dollar (inklusive många utländska länder) och kommer att begränsas till att endast beskatta inhemska transaktioner som kan tvingas använda dollar. Detsamma skulle gälla för EU och dess euro.

Människor letar redan efter mark, råvaror och egendom att köpa för att undvika konsekvenserna av statliga penningtryck. De superrika leder denna laddning, eftersom de har råd med de smartaste rådgivarna som kommer att ha berättat för dem allt ovan för mer än ett år sedan.

Gränserna för regeringarnas finansiella kontroller

Kommer USA och EU:s monetära myndigheter att lyckas tvinga sin befolkning att använda sina föredragna digitala valutor? De kommer att kämpa. Kapitalflykt till råvaror och "säkra" länder, som Skandinavien och Schweiz, kan bekämpas, men bara med kapitalkontroller utöver nya skatter på råvaror eftersom dessa råvaror ersätter pengar: skatter på hus, skatter på mark, skatter på guld. 

Den rasen skulle orsaka kaos eftersom många sådana råvaror har hög hävstångseffekt. Medelklassen i de flesta länder skulle bli ekonomiskt ruinerad om de skulle behöva betala höga räntor på sina bolån, eller betydande återkommande skatter på sina hus.

Varje land som har gjort det politiska valet att trycka pengar för att dölja det faktum att deras covid-politik har minskat den produktiva delen av ekonomin, samtidigt som den har ökat den statliga sektorn genom att spendera på onödiga kontrollåtgärder och hälsoteater, står nu på en finansiell nivå. klippa. Vi fruktar att åtminstone stora lågkonjunkturer väntar sådana länder medan deras regeringar tar sig an. Möjligheten att hjälpa de som svälter och gör upplopp utomlands kommer helt enkelt att raderas av inhemska katastrofer.

Vilka syndabockar kommer regeringar att erbjuda för allt detta? De gamla kastanjerna skyller de redan på: klimatförändringarna, ryssarna, pandemin, Kina, interna kritiker, de ovaccinerade, populism och så vidare. Allt annat än sig själva. 

Hittills har befolkningen i stort sett svalt den här historien, assisterad av Big Tech, Big Pharma och andra som har arbetat flitigt för att säkerställa att människor tror att problemen inte är relaterade till nuvarande ideologi och politik. 

Den propagandan kommer med sitt eget pris, eftersom befolkningar som tror att den då kräver ännu fler former av självskada – t.ex. fler restriktioner för resor och handel "för att rädda planeten". Alla typer av självskadegörelse slängs nu fram som "lösningar", drivna av politiska eliter som kämpar för att undvika ansvar för sina katastrofala val. 

Propagandan är kraftfull, men verkligheten tränger sig fortfarande långsamt in i denna låtsasvärld. Ökade mat- och bränslepriser, allmän inflation, minskade tjänster och ekonomiska svårigheter kan inte målas över, och gränserna för penningtryckning har nåtts. Sådana är frukterna i de utvecklade länderna Stor Covid Panik, precis som hungersnöd är dess frukter i fattiga länder.

Inbördeskrig och hungersnöd år 2022 är en nästan säkerhet för många fattiga länder, medan västvärlden är upptagna av att desperat försöka undvika sin dejt med det ekonomiska ödet och har slut på pengar även om det skulle vilja hjälpa till. 

2022 ser ut att bli ett år av beräkningar för covid-galenskapen 2020-2021. Vi fruktar att räkningen kommer att innebära ännu större galenskaper än vi har sett hittills. Furies har tagit flykten.



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författarna

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, Senior Scholar vid Brownstone Institute, är professor i välbefinnandeekonomi vid institutionen för socialpolitik vid London School of Economics, Storbritannien. Han är specialiserad på tillämpad mikroekonometri, inklusive arbetskraft, lycka och hälsoekonomi. Medförfattare till Den stora covid-paniken.

    Visa alla inlägg
  • Gigi Foster

    Gigi Foster, Senior Scholar vid Brownstone Institute, är professor i ekonomi vid University of New South Wales, Australien. Hennes forskning täcker olika områden inklusive utbildning, socialt inflytande, korruption, labbexperiment, tidsanvändning, beteendeekonomi och australiensisk politik. Hon är medförfattare till Den stora covid-paniken.

    Visa alla inlägg
  • Michael Baker

    Michael Baker har en BA (ekonomi) från University of Western Australia. Han är en oberoende ekonomisk konsult och frilansjournalist med bakgrund inom policyforskning.

    Visa alla inlägg

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute