Brunsten » Brownstone Institute Journal » Pandoras burk öppnas igen
pandora

Pandoras burk öppnas igen

DELA | SKRIV UT | E-POST

Oppenheimer är en utmärkt film. Berättelsen beskriver vackert den djupa och komplicerade mannen som ledde projektet att skapa atombomben. Vi har blivit vana vid tanken att dessa vapen när som helst kunde ha släckt hela mänskligheten. Filmen sätter uppkomsten av den skrämmande verkligheten i skarpt fokus.

I början av filmen finns en referens till den grekiska Titan Prometheus – en gud som stjäl eld från berget Olympen och ger den till människor. Zeus straffar Prometheus för denna överträdelse till en evighet av tortyr, eftersom elden är en symbol för något mer. Elden som han för till jorden representerar kunskap, teknik och civilisationen själv. 

Filmen är baserad på en bok med titeln amerikanska Prometheus, skriven av Kai Bird. Oppenheimer rollas som Prometheus: han ger atombombens eld till människor och straffas till evig misär av makterna. De mäktiga politiska aktörerna som straffar Oppenheimer kastas ut som Zeus.  

Det finns ett annat sätt att föreställa sig myten om Prometheus i berättelsen om Oppenheimer, ett som också innehåller Pandora. 

Efter att Prometheus skänkt elden till mänskligheten slutar Zeus inte med att bara straffa honom. Som en åtgärd mot sin kränkande synd skapar Zeus också Pandora: den oemotståndliga gudinnan som skapats av lera i syfte att släppa lös en mängd lidanden på mänskligheten. 

Pandora tar med sig en burk som innehåller hennes fruktansvärda sjukdomar: sjukdom, död, girighet, avund, lidande, stridigheter, svält och galenskap. 

Pandora är kunskapens och teknikens skräck, orsakad av civilisationens unika handling. 

I denna återgivning av myten tar Oppenheimer emot elden som Prometheus ger – kunskapen, tekniken och kraften. Men vem är hänförd av Pandora när hon öppnar sin burk?

Filmen har också svaret på det. Förutom att visa mannen som han var, uppehåller filmen sig mycket viktigt vid de civilisationsmässiga effekterna av Oppenheimers liv inbäddade i krigets maktstrukturer. Filmen visar effektivt förhållandet mellan de som skapar maktinstrument och de som implementerar dem.

En av de framträdande interaktionerna i filmen sker mellan Oppenheimer och Atomic Energy Commision-regissören Lewis Strauss. Efter att bomberna har släppts och nedslaget har tid att sjunka in, är det en kamp för att bestämma riktningen som Amerika kommer att ta med denna nya teknik. I ett djärvt maktdrag försöker Strauss att smutskasta Oppenheimers rykte och utesluta honom från all framtida utveckling av atomteknologi. 

En del av anledningen som ges i filmen är personlig hämnd, men motivationen för att få makt är tydlig. Strauss är intresserad av att fortsätta atomprogrammet, med utvecklingen av nyare och kraftfullare vapen, med all ekonomisk uppbackning och kraft som blir resultatet. Oppenheimer har dock betänkligheter om den destruktiva kraft han har släppt lös; han uppmanar politiker och allmänheten direkt att överväga en öppen dialog med resten av världen. 

Människor vid makten tenderar att vilja behålla den, så Strauss ger sig ut för att förstöra Oppenheimers liv. Kontrollera budskapet, kontrollera oliktänkande.

En annan huvudperson är general Leslie Groves, militärchefen för projektet, som informerar Washington om framsteg och skaffar nya resurser efter behov. Han framställs som en plikttrogen soldat som är engagerad i sitt uppdrag, men också som en man som tror på det. Nazisterna är ett hot mot mänskligheten och måste stoppas till varje pris. Han har inga betänkligheter om att umgås med Pandora och hennes burk.

Det finns andra karaktärer i filmen som är relevanta för förhållandet mellan de sanningssökande forskarna och maktsökande politiker. 

Edward Teller, lojal mot regimen, fortsätter arbetet med atomenergi och vapen efter krigets slut. Han är känd som vätebombens fader. Filmen skildrar honom som en man som intensivt vill fortsätta på kunskapens väg, oavsett hur destruktiva konsekvenserna blir. Han ställer sig alltså i linje med dem som kan ge honom denna chans, kanske ovillig att erkänna att han själv lägger till mer ondska i Pandoras burk.

Richard Feynman, med bara en liten del i filmen, visas spela bongo vid den första detonationen någonsin av atombomben, Trinity-testet. Feynman beskriver sin högtidliga reaktion på explosionen i en föreläsning 1975 som heter Los Alamos underifrån. I efterhand verkar det att spela bongo efter demonstrationen av ett vapen som utan tvekan kommer att döda tiotusentals människor. Men han är inte ensam. Andra ansluter sig, firar sin nya kunskap, håller i Prometheus eld – kanske ännu omedvetna om vad Pandora kommer med. 

Något som inte visas i filmen, men som är relevant för denna punkt, är Feynmans förakt för säkerheten i Los Alamos. I hans bok Visst skojar du, herr Feynman, beskriver han hur han ofta exponerar säkerheten genom att plocka lås efter behag. När han tillkännager för de ansvariga hur lätt det är, och att säkerheten borde vara hårdare, fokuserar de sina ansträngningar på honom, och om hans karaktär är misstänkt. Som han påpekar var de mer bekymrade över honom än låsen. Feynman är verkligen ingen vän med regimen, och de låter honom veta det. 

Många år senare gjorde naturligtvis Feynman nyheter igen av avslöjar inkompetensen av dem som offrade säkerheten i agendans namn i explosionen av rymdfärjan Challenger. 

Precis som Oppenheimer förfördes Feynman tidigt i sin karriär av spänningen i att testa teorier i verkligheten, hur destruktivt det än var. Men senare ryggade han tillbaka och talade ut mot sina regeringsherrars missuppfattning. Han höll Prometheus eld och erkände stor smärta vid öppnandet av Pandoras burk.

En annan nyckelfigur i själva Manhattan-projektet, men utelämnad från filmen, passar perfekt in i detta Promethean-pussel: John von Neumann. Knappast någon annan än matematiker och fysiker känner till hans namn nu, men han hade en enorm inverkan på utvecklingen av dessa områden, och på den amerikanska regeringens omfamning av dem. 

Von Neumann går in i Manhattan-projektet när det råder osäkerhet om det bästa sättet att implodera bombens kärna för att starta kedjereaktionen av kaskadande neutroner. Trots att Oppenheimer har en stor stab av de främsta fysikerna i landet, når Oppenheimer ut till von Neumann i ett brev: 

Vi har en hel del teoretiska personer som arbetar här, men jag tror att om din vanliga klurighet är vägledande för dig om den sannolika karaktären av våra problem kommer du att se varför även denna personal i vissa avseenden är kritiskt otillräcklig.

Oppenheimer är djupt imponerad av von Neumann och håller honom nära under resten av projektet. 

Med tanke på "inneslutningsprincipen" för säkerhet som beskrivs i filmen, kan det vara förvånande att höra att von Neumann var en av få forskare som fick komma och gå som han ville. Hans regeringsförbindelser hade säkert något med det att göra. 

Efter Manhattanprojektet fortsatte von Neumann, som Teller gjorde, att ständigt utöka regeringens roll inom vetenskapen och den ytterligare makt som genererades som ett resultat. I hans biografi Mannen från framtiden, Ananyo Bhattacharya beskriver hur von Neumann hade ett finger med i utvecklingen och driftsättningen av den första elektroniska datorn, ENIAC. 

Regeringen gav först ingenjörerna av ENIAC i uppdrag att producera ballistiska skjutbord under kriget, men den uppgiften slutfördes inte eftersom projektet gick bra över tid och över budget. Von Neumann övertygade regeringstjänstemännen om att detta omfattande verktyg kunde göra så mycket mer och finansieringen fortsatte. 

Faktum är att i december 1945, när ENIAC äntligen var redo att uppträda och skjutborden inte längre behövdes, tillämpade von Neumann det på de svåra beräkningar som var nödvändiga för att bygga Tellers vätebomb, vilket i slutändan gjorde skapandet av det vapnet till verklighet. 

Tidigare den våren, efter att ha haft datorns framtid blöt i tankarna, gled von Neumann in i en 12-timmars sömn. Djupt i hans undermedvetna kommer datorns Promethean-kraft fram i ljuset, och när han vaknar förkunnar han för sin fru att det de skapar

är ett monster vars inflytande kommer att förändra historien, förutsatt att det finns någon historia kvar, men det skulle vara omöjligt att inte se igenom det... 

Han oroar sig högt för att om de inte håller jämna steg med vad de skapade, kan samma maskiner vara farligare än bomberna han hjälpte till att bygga.

Von Neumann gjorde också betydande bidrag till spelteorin och använde den personligen direkt för att ge råd om militär strategi under kriget. För det är ett spel, eller hur? 

Verkligen var von Neumann i kontakt med den Prometheanska gåvan och de Pandoranska konsekvenserna av hans handlingar, och ändå fortsatte han att förfölja elden under hela sitt liv. 

Det kan finnas en bra anledning till att de flesta inte har hört talas om von Neumann. Som Strauss säger i filmen, "verklig makt lurar alltid i skuggorna."

Denna mytiska karaktärisering av historiska händelser är viktig för dess djupt meningsfulla idéer om mänskligheten, men den är också relevant för vår nuvarande tid. Den sjuka visionen om massutrotning är inte med oss ​​nu, men vi kan lätt se parallellerna mellan Oppenheimer och Strauss till de nuvarande maktagenterna i deras reaktion på pandemin. 

Vilka är Oppenheimers? 

De som inte kan hjälpa sig själva att fullfölja någon idé de har, oavsett hur farliga de är. De måste skapa ett nytt virus genom forskning om funktionsvinster. Mer virulent, mer dödlig.

Vad är deras motivering? 

Vi måste förstå hur de fungerar så att vi kan bekämpa dem! 

Hur jämför detta med Oppies resonemang? 

Vi måste skapa ett vapen så kraftfullt att vi kan avsluta alla krig! 

Vilka är Strausses och General Groves? De statliga aktörerna som alltid uppfattar fienden redo att döda oss alla? De som tror att vi måste kontrollera alla framtida hot? Vems makt växer för varje ny nödsituation? 

De är Fauci, Birx, Gates, Bourla och de andra. 

Vad är anledningen till att de ger? 

Vi måste utrota virus för alltid! 

Kontrollera budskapet, kontrollera oliktänkande, kontrollera befolkningen.  

Människorna som tar tag i Prometheus eld är alla väldigt skrämmande. De är lysande, sant. De har förmågan att göra stora saker och har åstadkommit dem. Men det är lätt att se hur de kan förföras av sin lust efter kunskap, trädets frukt, tillgång till eld. 

Den fängslande Pandora väntar.  

Efter att bomben testats insåg Oppenheimer direkt vad han hade gjort. I en 1965 intervju, fick han frågan vad som gick igenom hans huvud på Trinity. Han sa att han tjugo år tidigare hade denna tanke från hinduiska skrifterna i Bhagavad Gita: "Nu har jag blivit döden, världarnas förstörare." 

Kanske var Oppenheimer Lord Krishna eller så var han en amerikansk Prometheus. Eller kanske finns den potentialen i oss alla – att ta tag i elden, eller om vi är i maktpositioner, att utnyttja den.  

Vi har haft en annan erfarenhet av Prometheus och Pandora under de senaste åren. Vissa skapade ett farligt virus bara för att de kunde. Vissa skapade ett farligt vaccin bara för att de kunde. Andra utnyttjade både pandemin och vaccinet för att upphöja sin status och rikedom och makt, och för att släppa lös eländet instängt i en burk.

Prometheus har gett oss eld. Pandora har följt efter.

Alltså civilisationens terror.



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

  • Alan Lash

    Alan Lash är en mjukvaruutvecklare från norra Kalifornien, med en magisterexamen i fysik och en doktorsexamen i matematik.

    Visa alla inlägg

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute