Brunsten » Brownstone Institute Journal » The Speakeasy World of Covid Lockdowns
speakeasy värld

The Speakeasy World of Covid Lockdowns

DELA | SKRIV UT | E-POST

Mycket har skrivits om hur hårda nedstängningarna är och de smärtsamma kostnader som ålagts många. Hårda straff utdömdes för triviala kränkningar av de flesta orimliga regler. Företag, karriärer och år av utbildning gick förlorade. Familjesammankomster ställdes in. Familjemedlemmar kunde inte besöka anhöriga på sjukhuset. Talutveckling och social inlärning av barn försenades. 

Det fanns också några som kämpade mot auktoriteter. Calvary Church i San Jose trotsade delstaten Kalifornien och är fortfarande slåss mot dem i domstol över en mångmiljonböter för gudstjänst utan masker. En yogastudio i Pacifica fick böter för att ha erbjudit maskfria klasser, och ägaren drevs ut ur staten. 

Ingen förnekar all skada som skett. Det borde vi inte heller Glöm det. Ändå känner jag inte att det att berätta historien om skadan fångar hela komplexiteten i det som hände. Det finns en i stort sett outredd historia: ett parallellt samhälle som ignorerade reglerna – en värld av svarta marknader, underjordiska ekonomier och speakeasies. Jag kommer att skriva om min hemstat Kalifornien eftersom jag vet det. Varje plats har sin egen historia att berätta. Jag hörde tillräckligt mycket från människor som lever över hela världen för att förstå att saker och ting var annorlunda – på gott och ont – någon annanstans. 

Kalifornien hade bland de mest bestående covid-regimerna i USA. Tills strax innan det upphörde i mitten av 2022 kunde varje län bara undkomma de betungande restriktionerna genom att gå igenom en serie mindre färgkodade nödlägen. Det omöjliga utträdestillståndet var en nivå på nästan noll av (fiktiva asymtomatiska) fall under en period av veckor. Även nu med livet tillbaka till det normala, förutom en handfull maskbärande återvändsgränder, förblir Kalifornien i ett officiellt undantagstillstånd. 

Covid-regimen med regler på böckerna var osvikligt hård. Men att ta reglerna för nominellt värde berättar inte hela historien. Jag såg samhället splittras i två parallella verkligheter som jag kallar New Normal och Speakeasy World. I den nya normala upprätthölls regler och folk stannade hemma. I Speakeasy World – inte så mycket. 

Vissa kunde inte fly från det nya normala. Andra gånger, vilken värld att leva i var ett val. The New Normal var ett fängelse där de officiella reglerna togs på allvar. Men som fängelse fungerade det på lägsta säkerhetsnivå. Det var organiserat som en panopticon – ett fängelse med en enda vakt som skulle observera alla fångar. Panopticons design är tänkt att hushålla med behovet av vakter för att bemanna den. Genom rädsla, "interner är effektivt tvingade att reglera sitt eget beteende. " 

I Speakeasy World var folk medvetna om att de bodde i ett panoptikon. Men de insåg att den enda vakten förmodligen kollade TikTok på sin mobiltelefon under arbetstid istället för att övervaka fångar. Fångarna gjorde en uträknad satsning på att vakten inte var uppmärksam på deras överträdelser. 

Jag kommer att illustrera Speakeasy World genom anekdoter. Följande rapporter från Speakeasy World är en samling saker som hänt mig personligen, rapporter från vänner, berättelser jag hört från personer i mitt nätverk, artiklar jag har läst och andra källor. Om jag inte länkar till källan har jag medvetet undvikit att tillskriva någon av berättelserna en viss källa. Mitt mål är att ge ett fönster in i den dagliga verkligheten i den underjordiska motståndskulturen utan att säga för mycket. 

  • Tandläkarmottagningar beordrades stängda annat än för akutvård. Ändå fortsatte tandläkare att rengöra tänder och erbjuda rutinvård. I vissa fall tillhandahöll tandläkarna "nödtvättning av tänder." 
  • Massageterapeuter såg klienter. 
  • Hårklippningar fanns tillgängliga. 
  • Läkare och andra typer av läkarmottagningar gav normal (icke-akut) vård.
  • Många typer av företag och kontor bar inte eller krävde att deras kunder eller anställda skulle bära masker. 
  • Restauranger var öppna för sittplatser när inomhusserveringen var stängd. Detta var vanligare ju längre bort från befolkningscentra, men hände i städer. I vissa städer gick in genom bakdörren och då bara om de kände igen beskyddaren.
  • Gym och yogastudior höll öppet under officiella stängningar. Ofta utan masker. Vissa satte upp mörkläggningsgardiner, målade fönstren eller använde annat kamouflage för att se stängt ut. 
  • NPR rapporterade i en berättelse med titeln Hemliga gym och ekonomin med förbud att ett gym i centrala San Francisco var öppet i speakeasy-stil. 
  • Personliga tränare tränade klienter i deras privata gym eller hade tillgång till de annars stängda gymmen. 
  • Rika människor var värd för evenemang i sina hem eller på andra platser bort från befolkade områden, vissa med över hundra gäster.
  • Andra kyrkor höll öppet utan att locka till sig Saurons öga
  • Kaliforniens guvernör Newsom beordrade att Thanksgiving-middagar skulle hållas begränsad till medlemmar av två familjer. Denna order var tydligt utformad för att maximera olyckan hos värdfamiljer som ville bjuda in släktingar till båda makarna eller flera uppsättningar syskonbarn. Anhängare av den Nya Normalen som kände sig tvungna att följa ordern var djupt plågade av detta. I Speakeasy World hade familjer gäster från valfritt antal hushåll till Thanksgiving. 
  • FDA twittrade det Endast hästar ska behandlas för covid. Ändå var ivermektin och det andra demoniserade läkemedlet (hydroxiklorokin) lätt tillgängliga via telemedicin eller via postorder. 
  • Människor som inte kunde få ivermektin via normala kanaler köpte veterinärversionen och beräknade eller slog upp den mänskliga dosen. 
  • Sjukhus flyttade himmel och jord för att förhindra döende patienter från att få dessa droger. Ändå smugglade vänner och familj in dessa droger till sjukhus och gav dem i hemlighet till familjemedlemmar.
  • Kaliforniska folkhälsotjänstemän tog fram allt fler häpnadsväckande regler för hur människor fick umgås, vilket skapade en snöstorm av meningslösa begrepp som t.ex. pandemiska skida och sociala bubblor. Vem försökte de nå med detta meddelande? Var det någon som var uppmärksam? I Speakeasy World samlades människor med hur många vänner och familj som helst när de ville. 
  • Det fanns en svart marknad för falska vaccinkort. Men även utan en förfalskning skulle vilket vaccinkort som helst duga. Att låna ett kort av en kompis eller sambo fungerade ofta eftersom caféer och restauranger inte kontrollerade att namnet på ett vaccinkort stämde med namnet på den som presenterade det. Vaccinkort var handskrivna av snabba farmaceuter med ofta oläslig handstil, vilket skulle ha besegrat försök att kontrollera namnet. Eller om patronen berättade för anläggningen att de lämnat sitt kort hemma, accepterades personen ofta utan kort.
  • Utomhusmasker var obligatoriska under en tid i många delar av Kalifornien. Enligt min åsikt gjordes detta för att hålla känslan av panik vid liv när sjukhusvistelser föll till normala nivåer. Det fanns en handfull nyhetsartiklar på nätet från flera län om att överträdare skulle få böter. Det fanns inga uppföljningshistorier om att någon någonsin fick böter och jag är ganska säker på att ingen någonsin fick böter. Många människor kunde ses gå runt maskerade i städer i Kalifornien.
  • Jag läste flera historier om hur storskalig mobilitetstrender kunde observeras från mobiltelefondata. De CDC spårade mobiltelefondata att avgöra vem som var stygg och vem som var trevlig. Efter en kort nedgång i biltrafiken studsade den tillbaka. San Francisco-området är ökänt för dålig trafik. Enligt min bedömning var trafiken i San Francisco Bay Area nästan lika dålig som någonsin under låsningen. Jag är nyfiken på var alla dessa människor körde.
  • Delstaten Kalifornien erkände tyst att många människor rörde sig i sina bilar genom sina riktade köp av digitala annonser som visades på motorvägsskyltar. Det var knappast möjligt att köra mer än några mil på en CA-rutt utan att se minst en varning som sa att du inte borde köra. En av mina favoritstunder av absurditet var att sitta i en bilkö och läsa: "Stay at Home: Save Lives." 

Hittills har jag diskuterat berättelser som involverar vanliga människor. Men de var inte på något sätt de enda invånarna i Speakeasy World. Det fanns en annan stor klass av kränkare: den politiska klassen. Våra insektsherrar hade en fantastisk tid under lockdown. Några av mina favoriter: 

  • Gym för San Francisco stadsanställda hade hållit öppet under stängningar. 
  • Poliser i San Francisco observerades ofta gå på takten eller dirigera trafiken utan masker. Bilder lades upp på sociala medier av maskerade poliser som njuter av sittande måltider på restauranger under förbudet för att äta inomhus. 
  • San Franciscos amerikanska kongressrepresentant och dåvarande talman i parlamentet Nancy Pelosi besökte en frisör på en salong utan mask, medan barberare och salonger beordrades att förbli stängda. 
  • Pelosi hävdade sedan det hon hade satts upp.  
  • Under sitt matförbud inomhus, Kaliforniens guvernör Newsom var värd för en grupp välbeställda lobbyister på en exklusiv Napa-restaurang. Mottagaren av tre stjärnor från den berömda Michelin guide, den Fransk tvätt är känd för att vara en av de bästa restaurangerna i landet. En typisk middagsfliken varierar från $500 till $1,000. Läckta bilder från evenemanget visade gästerna äta på ett civiliserat sätt utan ansiktsbeläggning. 
  • Newsoms barn fick förmånerna av personlig undervisning av gick på en privat skola som förblev öppen medan barn till mindre furstliga föräldrar satt hemma framför sina bärbara datorer eftersom Gud-kungen Newsom hade stängt offentliga skolor. 
  • San Franciscos borgmästare fångades på mobiltelefon och dansade utan mask på en nattklubb. När ifrågasatt om detta av media, hennes försvar var att alla på klubben var vaccinerade. På den tiden krävde San Francisco regler båda masker och bevis på vaccination för att komma in i en klubb. I rättvisans namn till borgmästaren tog hon upp en giltig invändning mot hennes egna regler: varför kräva masker om vaccinet var tillräckligt? (Man kan också fråga sig, varför kräver vaccination om masker fungerade?)
  • Det ryktades att många Silicon Valley-chefer tog ivermektin och hydroxiklorokin profylaktiskt. 

Utanför Kalifornien:

Ekonomer har länge vetat vad som händer när man försöker förbjuda grundläggande aspekter av mänsklig kultur som går tillbaka tusentals år. Förbud skapar alternativ: underjordiska ekonomier, speakeasies och svarta marknader. Från samma NPR-artikel

"Regeringar kan lagstifta allt de vill, men att förbjuda saker med ivriga köpare och säljare är supersvårt", säger Jeffrey Miron, en ekonom vid Harvard University som har ägnat tre decennier åt att studera förbud. Miron … [säger]: ”Förbud eliminerar inte saker. De kör dem under jorden." 

När ekonomer försöker förklara varför försök att förbjuda aktiviteter misslyckas, ses framväxten av svarta marknader som resultatet av en dåligt utformad politik. Politiken misslyckas med att uppnå sina avsedda mål, kanske för att de ansvariga inte förstår lagen om oavsiktliga konsekvenser; eller kanske på grund av inkompetens eller dålig finansiering hos de myndigheter som har till uppgift att genomföra reglerna. 

Men den tankegången tar inte hänsyn till en helt annan hypotes: tänk om myndigheterna inte ens försökte? Tänk om de inte brydde sig om någon följde reglerna? Skulle de ha varit villiga att skruva på skruvarna tillräckligt mycket för att eliminera Speakeasierna som de använde så flagrant? Vart skulle rep. Pelosi ha tagit vägen för att klippa sig? Var skulle guvernör Newsom ta med sina kumpaner på middag? 

Är Speakeasy World en bugg eller en funktion? När vi ser tillbaka ser det mer och mer ut som det senare. De politisk klass trollade allmänheten. Och när de greps låtsades de inte ens bry sig. Bilaga A: titta på den här videon av guvernör Newsom flinande sig igenom en icke-ursäkt-ursäkt. Mitt mål här är inte att kritisera deras hyckleri – så mycket som de har förtjänat det. Snarare, min poäng är denna: trots oändliga upprepningar om att de höll oss alla säkra, verkade borgmästarna och guvernörerna inte alls bry sig om sin egen säkerhet. De brydde sig inte. De trodde inte att ritualerna gjorde dem säkrare, eftersom de visste att det inte var någon fara. 

Jag är inte en lockdown-förnekare som David Wallace-Wells, som skrev i New York Times att "USA aldrig haft lockdowns. (Inte som på andra håll i världen, åtminstone)” med vilket han menade att amerikaner inte svetsades in i sina lägenheter och inte heller inseglades de i sina fabriker. Men av olika anledningar säger jag att försöket att låsa ner inte riktigt låste oss. Åtminstone inte som reglerna i böckerna sa att det gjorde. 

Den officiella historien var att många tjänster var stängda och otillgängliga i nästan två år. Verkligheten var att en rad tjänster fanns tillgängliga. Den officiella historien var att människor inte träffades i grupp. Verkligheten var att vissa neurotiker låste in sig i sina hem i två år och sanerade sina UPS-leveranser, men alla som ville träffas gjorde det. Den officiella historien var att efterlevnaden var strikt; I själva verket var tillsynen ojämn – strikt i vissa frågor, obefintligt i andra. 

I ett citat felaktigt tillskriven den sovjetiska dissidenten Aleksandr Solsjenitsyn (men fortfarande värt att citera), "Vi vet att de ljuger, de vet att de ljuger, de vet att vi vet att de ljuger, vi vet att de vet att vi vet att de ljuger, men de ljuger fortfarande." 

Även om detta är sant, visste de att vi inte följde deras regler heller. Det var mer en Princess Bride strid av intelligens – de visste att vi visste och vice versa. Det var ett cyniskt företag där båda sidor visste att den andra ljög, men låtsades inte. De enda som inte var medvetna om charaden var de lyckligt okunniga som bodde i The New Normal och trodde att alla andra bodde där också. 

[Jag skulle vilja skriva mer om speakeasy-samhället. Om du har upplevelser, observationer eller till och med berättelser som du hört på andra hand, känn dig fri att göra det dela dem med mig. Skapa ett e-postkonto för engångsbrännare med en gratis e-posttjänst om du inte vill att jag ska veta vem du är.]



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute