Brunsten » Brownstone Journal » Two Weeks to Flatten blev åtta månader för att ändra valet 
Two Weeks to Flatten blev åtta månader för att ändra valet

Two Weeks to Flatten blev åtta månader för att ändra valet 

DELA | SKRIV UT | E-POST

År 1845 fastställde kongressen valdagen som tisdagen efter den första måndagen i november. Lagen strävade efter att "inrätta en enhetlig tid" för amerikaner att lägga sina valsedlar till president. Historiskt sett behövde väljarna ange ett giltigt skäl – såsom sjukdom eller militärtjänstgöring – för att kvalificera sig för frånvarande röstsedlar.

Men Covid fungerade som en förevändning för att störta den traditionen. Bara 25 % av rösterna 2020 kom vid vallokalen på valdagen. Inomröstningen mer än fördubblades. Key swing stater eliminerade behovet av att tillhandahålla ett giltigt skäl att kasta frånvarande röster. Viruset och raslig rättvisa blev motiveringar för att bortse från verifieringsmetoder som signaturkrav.

Avslagsfrekvensen för frånvarande röstsedlar rasade med mer än 80 % i vissa stater då Covid-regimen välkomnade en aldrig tidigare skådad ökning av brevröstningen. Politiker och media ignorerade skenande väljarfusk under månaderna fram till valet. De behandlade oro kring frånvaronröstning som oklara konspirationsteorier trots att en tvåpartikommission beskrev det som "den största källan till potentiellt väljarbedrägeri" bara ett decennium tidigare. 

Det står nu klart att översynen av vårt valsystem var ett medvetet initiativ från början av pandemisvaret. I mars 2020, när regeringens officiella politik fortfarande var "två veckor att platta till kurvan", började den administrativa staten inrätta infrastrukturen för att kapa presidentvalet i november, mer än 30 veckor efter när Covid-svaret skulle upphöra. 

Mars 2020: CDC och CARES Act blandar sig i valet

Den 12 mars 2020 utfärdade CDC en rekommendation till stater och kommuner att "uppmuntra väljarna att använda röstningsmetoder som minimerar direktkontakt med andra människor", inklusive "inskickningsmetoder för att rösta."

Två veckor senare undertecknade president Trump CARES-lagen på 2 biljoner dollar, som erbjöd stater 400 miljoner dollar för att omarbeta sina valprocesser för den november. 

Vid den tiden hävdade förespråkare av CARES-lagen att det var nödvändigt att öppna landet igen. Till exempel New York Times hävdade att det var "viktigt att finansiera och implementera de säkerhetsåtgärder som krävs för att låta amerikaner komma tillbaka till jobbet, skolan och leka utan att viruset återkommer."

Men politiska aktörer planerade omedelbart sätt att använda medlen för att befästa sin makt långt efter de föreslagna två veckor långa nedstängningarna. Nästan varje svängstat tillkännagav planer på att främja brevröstning och minska valskyddet i en Kongressrapport

"Michigan kommer att använda medlen för att stärka röströstningen per post", meddelade rapporten. Guvernör Gretchen Whitmer fick 11.3 miljoner dollar från CARES Act för att ändra valprocedurer i hennes delstat. I november röstade 57 % av väljarna i Michigan (över 3 miljoner människor) sin poströstning. För första gången krävde staten ingen anledning till frånvaronröstande, och poströsterna mer än fördubblades. President Trump skulle fortsätta att förlora Michigan med bara 150,000 XNUMX röster.

När Trump undertecknade CARES Act hade bara 0.05 % av invånarna i Michigan testat positivt för Covid. Statens politiska ledare skröt senare om att deras agenda inte hade fokuserats på folkhälsa. "Även när det inte finns en pandemi, när folk väl börjar använda frånvaronomröstningsprocessen, är det mycket mer sannolikt att de fortsätter att göra det i framtiden," sade Michigans utrikesminister Jocelyn Benson efter valdagen.

Pennsylvania fick 14.2 miljoner dollar från CARES Act för att ta itu med dess valprocess. På den tiden, den infektionshastighet i Keystone State var 1 av 6,000 0.017 (2.5%). Den demokratiske guvernören Tom Wolfs administration sa till den federala regeringen att den skulle använda sina planer för att öka frånvaronröstning. I november XNUMX miljoner Pennsylvaniabor röstade per post. President Biden vann 75 % av dessa röster – en skillnad på 1.4 miljoner. President Trump förlorade staten med under 100,000 XNUMX röster.

CARES Act gav Wisconsin över 7 miljoner dollar för valfrågor. Den demokratiske guvernören Tom Evers sa att staten skulle använda medel för att tillhandahålla "utomröstningskuvert", för att utveckla "det statligt täckande röstregistreringssystemet och online-portalen för frånvaroförfrågan" och "för att ta hänsyn till extra kostnader" relaterade till brevröstning.

Guvernör Evers förklarade, "Att ha så många frånvarande röstsedlar som möjligt är absolut en högsta prioritet [och] har alltid fått den nödsituation vi är i." Åtta månader senare röstade 1.9 miljoner av statens 3.3 miljoner väljare per post. Avslagsfrekvensen för frånvarande röstsedlar sjönk från 1.4 % 2016 till 0.2 %. President Biden vann Wisconsin med bara 20,000 XNUMX röster. 

Demokratiska aktivister var missnöjda med de 400 miljoner dollar som lagts till statsskulden för att omforma valet. Mark Zuckerbergs stiftelse erbjöd ytterligare 300 miljoner dollar. I Tid, Molly Ball firade "skuggkampanjen som räddade valet 2020." Hon citerade Amber McReynolds, presidenten för "nonpartisan National Vote at Home Institute", som kallade regeringens ovilja att tillhandahålla Ytterligare finansiering ”ett misslyckande på federal nivå.” Trots att hon påstod att hon inte var partiskådande, belönade president Biden hennes tjänst genom att utse henne till styrelsen för US Postal Service. 

In Tid, Ball hyllade post-in aktivisternas ansträngningar, som inkluderade inriktning på "svarta väljare" som annars kanske "föredraget att utöva sin rösträtt personligen." De fokuserade på sociala medier för att försöka övertyga människor om att en "förlängd rösträkning inte var ett tecken på problem." Deras informationskrigföring kan ha förändrat amerikanernas uppfattning om brevröstning, men det kunde inte utrota de förutsägbara kontroverser som det skapade. 

April och maj 2020: Väljarbedrägeri skjuter i höjden

I maj 2020 höll New Jersey kommunalval och krävde att all omröstning skulle ske via post. Statens tredje största stad, Paterson, höll sitt val till kommunfullmäktige. Resultaten borde ha blivit en nationell skandal som gjorde ett slut på pressen för poströstning.

Kort efter valet upptäckte postverket "hundratals poströstsedlar" i en av stadens brevlåda. En Snapchat-video visade en man vid namn Abu Razyen olagligt hantera en hög med röstsedlar som han sa var för kandidaten Shanin Khalique. Khalique besegrade till en början sin motståndare med bara åtta röster. En omräkning visade att deras röst var oavgjord.

Patersonbon Ramona Javier fick aldrig sin poströstning för valet. Det gjorde inte åtta av hennes familjemedlemmar och grannar heller, men de angavs alla ha röstat. "Vi fick inte röstsedlar per post och därför röstade vi inte," sa hon till pressen. "Det här är korruption. Det här är bedrägeri."

Valförrättare förkastas 19 % av röstsedlarna kommer från Paterson, en stad med över 150,000 9.6 invånare. Medan Patersons val var särskilt besvärligt, var postomröstningar problematiska över hela staten. Trettio andra kommuner i New Jersey höll val per post den dagen, och den genomsnittliga diskvalifikationsgraden var XNUMX %.

New Jersey väckte anklagelser om röstbedrägeri mot kommunfullmäktige Michael Jackson, tillträdande rådmannen Alex Mendez och två andra män för deras "brottsliga beteende som involverade poströstningar under valet." Alla fyra åtalades för olaglig insamling, anskaffning och inlämnande av röstsedlar.

En delstatsdomare beordrade senare en ny omröstning, finna att valet i maj ”inte var det rättvisa, fria och fullständiga uttrycket för väljarnas avsikt. Det var full av överträdelser av e-postmeddelanden i omröstningsförfaranden som utgjorde non-feasance och missbruk.”

Politiker vägrade att medge att händelsen avslöjade sårbarheten med utebliven röstning. Istället sa guvernör Phil Murphy till pressen att skandalen var ett gott tecken. "Jag ser det som en positiv datapunkt," argumenterade han. "Några killar försökte skruva runt med systemet. De greps av polisen. De har åtalats. De kommer att betala ett pris."

Murphy och andra allierade till Joe Biden ignorerade hotet och antog att styrkorna inte skulle skada deras förhoppningar den november. 

I Wisconsin bjöd primärvalet i april 2020 på ytterligare bevis på utmaningarna och korruptionen kring brevröstning. Efter primärvalet upptäckte ett postcenter utanför Milwaukee tre burkar med frånvarande röstsedlar som aldrig nådde sina avsedda mottagare. Fox Point, en by utanför Milwaukee, har en befolkning på under 7,000 XNUMX människor. 

Från och med mars fick Fox Point mellan 20 och 50 uteblivna röstsedlar per dag. Under veckorna fram till valet sa bychefen att det ökade till mellan 100 och 150 valsedlar per dag. På valdagen fick staden en postlåda i plast med 175 omröstade valsedlar. "Vi är inte säkra på varför detta hände" sa byföreståndaren. "Ingen verkar kunna berätta varför."

Demokraterna medgav att systemet hotade valintegriteten. "Detta har alla förutsättningar för ett Florida 2000 om vi har ett tätt lopp", säger Gordon Hintz, den demokratiska minoritetsledaren i Wisconsin State Assembly. New Yorks guvernör Andrew Cuomo gick längre. "Det är ett svårare system att administrera, och uppenbarligen är det ett svårare system att polisskriva stort," sa han. fortsatte Cuomo, "Människor som dyker upp, människor som faktiskt visar ID, är fortfarande det enklaste systemet för att säkerställa total integritet."

Wisconsin primärval presenterade också särskilda val för Wisconsin Supreme Court. En liberal domare upprörde den sittande konservativa rättvisan, och partisaner omfamnade deras översyn av valsystemet. De New York Times rapporterade: “Wisconsin-demokraterna arbetar med att exportera sin mall för framgång – intensiv digital uppsökande verksamhet och en välkoordinerad röst-för-post-operation – till andra stater i hopp om att det kommer att förbättra partiets chanser i lokala och statliga val och i strävan att avsätta president Trump i november."

Trots korruptionen, de förlorade valsedlarna och erkännandena av hot mot valens integritet hade processen varit en framgång i politiska termer; deras kandidat hade vunnit. Ändamålen hade rättfärdigat medlen. Medborgarna förlorade tron ​​på sin valprocess, och politiska ledare erkände lätt att deras oro var berättigad; men den professionella politiken och deras språkrör, den New York Times, karakteriserade katastrofen som en "mall för framgång."

Kontroverser fortsatte att dyka upp kring insända röstsedlar.

I september 2020 slängde en statlig entreprenör Trump post-in röstsedlar i papperskorgen i Pennsylvania. ABC Nyheter rapporterade att "röstsedlar hade hittats i en soptunna bredvid valbyggnaden." En vecka senare var tre brickor med post med uteblivna röstsedlar hittade i ett dike i Wisconsin.

I Nevada, Reno-Sparks Indian Colony erbjuds gåvor, inklusive presentkort, smycken och kläder till indianer som dök upp för att rösta. Aktivisten Bethany Sam organiserade evenemanget, där hon tog på sig en Biden-Harris-mask och stod framför Biden-Harris-kampanjbussen.

Väljare i Kalifornien fick röstsedlar utan plats att rösta på presidenten, över 20 % av röstsedlarna som skickades till väljarna i Teaneck, New Jersey, hade fel kongressdistrikt listade och Franklin County, Ohio rapporterade skicka över 100,000 XNUMX frånvarande röstsedlar till fel adress på grund av ett "kuvertstoppningsfel".

I oktober, Texas polisen arresterad Carrolltons borgmästarkandidat Zul Mirza Mohamed anklagas för 109 fall av bedrägeri för att ha förfalskat poströstsedlar. Myndigheterna upptäckte falska valsedlar i Mohameds bostad med fiktiva licenser. Samma månad, en distriktsåklagare i Pennsylvania laddad Lehigh County Valdomare Everett "Erika" Bickford med att "nyfika på valsedlar" och ändra bidragen från ett lokalval i juni. Det valet avgjordes med bara 55 röster.

Rapporter fortsatte att dyka upp efter valet. Smakämnen New York Post avtäckt valprotokoll som visade att döda personer hade röstat frånvarande den november.

Kalifornien brottsbekämpning arresterad två män med en 41-tals brottsanmälan för att ha lämnat in över 8,000 XNUMX bedrägliga röstregistreringsansökningar på uppdrag av hemlösa. Deras mål var att få Carlos Montenegro, en av de åtalade, till borgmästare i Hawthorne, en stad i Los Angeles County. Staten hävdade också att Montenegro begick mened genom att förfalska namn och underskrifter i hans pappersarbete för sin borgmästarkampanj.

2022, en utredning i Georgien hittade mer än 1,000 2020 frånvarande röstsedlar som aldrig lämnade Cobb Countys statliga anläggning. Två månader tidigare var poströstsedlar från valet XNUMX upptäckt i en USPS-anläggning i Baltimore. 2023, Michigan polis hittade hundratals poströstsedlar från valet 2020 i en kommuntjänstemans förråd.

Allt detta var helt förutsägbart, men kanske var det meningen. Redan från början försökte Covid-regimen avskaffa skyddet av vårt valsystem trots välkända farhågor om valintegritet. 

Förenta staterna Amnesia: Väljarbedrägeri var inget nytt

Frånvarande röstsedlar är fortfarande den största källan till potentiella väljarfusk.

Covid-regimens budskap var tydligt: ​​bara konspiratoriska galningar skulle ifrågasätta integriteten hos ett valsystem som mer än fördubblar sin poströstning. FBI-chefen Christopher Wray vittnade: "Vi har inte sett, historiskt, någon form av koordinerad nationell väljarbedrägeriinsats i ett större val, vare sig det är per post eller på annat sätt."

Men detta var inte sant. Det stred mot långvariga slutsatser om valintegritet. Precis som folkhälsoapparaten övergav tusentals år av epidemiologisk praxis för att genomföra nedstängningar, övergav media och valda tjänstemän principer som fram till det ögonblicket hade varit sunt förnuft.

Efter kontroversen av presidentvalet 2000 bildade USA en tvåpartikommission för federal valreform. President Jimmy Carter, en demokrat, och tidigare utrikesminister James Baker, en republikan, var ordförande för gruppen.

Efter fem års forskning publicerade gruppen sin slutrapport – "Building Confidence in US Elections." Det erbjöd en rad rekommendationer för att minska väljarbedrägeri, inklusive antagande av lagar om väljar-ID och begränsning av frånvarande röstning. Kommissionen var otvetydig: "Frånvarande röstsedlar är fortfarande den största källan till potentiella väljarbedrägerier."

Rapporten fortsatte: "Medborgare som röstar hemma, på äldreboenden, på arbetsplatsen eller i kyrkan är mer mottagliga för påtryckningar, öppet och subtilt eller för hot. Röstköpssystem är mycket svårare att upptäcka när medborgarna röstar per post.”

Resultaten förstärktes av efterföljande valskandaler. 

En 2012 New York Times rubrik läsa: "Fel och bedrägeri i fråga när frånvarande röstning ökar." Artikeln hamnade på förstasidan av tidningen och upprepade Carter-Baker-kommissionens oro. "Bedrägeri enklare via post", förklarade tidningen.

"Du kan stjäla några frånvarande röstsedlar eller stoppa i en valurna eller muta en valadministratör eller pilla med en elektronisk röstningsmaskin", sa Yale Law professor Heather Gerken. Det förklarar, sa hon, "varför alla bevis på stulna val involverar frånvarande röstsedlar och liknande."

Smakämnen gånger fortsatte den potentiella korruptionen av poströstsedlar. "På den mest grundläggande nivån ersätter frånvarande omröstning den tillsyn som finns vid vallokaler med något som liknar ett hederssystem", skrev författaren. De gånger citerade sedan US Circuit Court-domaren Richard A. Posner: "Frånvaronröstning är att rösta personligen som ett hemprov är att en proctored."

Rapporten fortsatte: ”Väljare på äldreboenden kan utsättas för subtila påtryckningar, direkta hot eller bedrägerier. Sekretessen för deras röstning äventyras lätt. Och deras röstsedlar kan avlyssnas både när de kommer och går.”

Historiska kontroverser stödde denna konsensus. Miamis borgmästarval 1997 resulte i 36 arresteringar för frånvaro-valsedlarbedrägeri. En domare ogiltigförklarade resultaten och beordrade staden att hålla ett nyval på grund av "ett mönster av bedrägligt, avsiktligt och kriminellt beteende." Resultaten vändes i det efterföljande valet.

Efter Dallass kommunfullmäktigelopp 2017, myndigheterna sekvestrerad 700 poströstsedlar signerade "Jose Rodriguez." Äldre väljare påstod att partiaktivister hade förfalskat sina namnunderskrifter på sina brevröstsedlar. Miguel Hernandez erkände sig senare skyldig till brottet att förfalska deras underskrifter efter att ha samlat in ofyllda valsedlar och använda dem för att stödja sin valda kandidat.

Året därpå verkade det som om Republiken Mark Harris besegrade demokraten Dan McCready i en kongresstävling i North Carolina. Valtjänstemän märkte oegentligheter i poströsterna och vägrade att intyga valet, citera bevis och "påståenden om ... samordnade bedrägliga aktiviteter." Staten beordrade ett särskilt val året därpå.

Under 2018 ifrågasatte den demokratiska nationella kommissionen en lag i Arizona som satte skyddsåtgärder kring frånvaronröstning, inklusive begränsning av vem som kunde hantera brevröstningar. USA:s distriktsdomare Douglas L. Rayes, utsedd av Obama, upprätthöll lagen. "Visst är poströstsedlar till sin natur mindre säkra än personliga röstsedlar vid vallokaler", skrev han. Han fann att "förebyggandet av väljarfusk och bevarandet av allmänhetens förtroende för valintegritet" var viktiga statliga intressen och citerade Carter-Baker-kommissionens slutsats att "frånvarande röstsedlar förblir den största källan till potentiellt väljarbedrägeri."

Resten av världen insåg det uppenbara hotet som brevröstning utgör mot valintegriteten. 1975 förbjöd Frankrike poströstning efter skenande väljarfusk. Valsedlar lades med namn på döda fransmän och politiska aktivister på Korsika stal valsedlar och mutade väljare. 

1991 gav Mexiko mandat till väljarfoto-ID och förbjöd frånvarande röstsedlar efter att det institutionella revolutionära partiet upprepade gånger begått bedrägerier för att behålla makten. I Österrike, Belgien, Kanada, Chile, Danmark, Estland, Irland, Litauen, Luxemburg, Polen, Portugal, Slovenien, Spanien, Turkiet och Storbritannien krävs fotolegitimation för att få en frånvaronomröstning.

I augusti 2020 analyserade ekonomen John Lott hur Covid användes som förevändning för att se över valnormerna i USA. Han skrev

Trettiosju delstater har hittills ändrat sina brevröstningsförfaranden i år som svar på Coronaviruset. Trots frekventa påståenden om att president Trumps varning om röstfusk/röstköp med poströst är "grundlöst" eller "utan bevis" om poströstfusk, finns det många exempel på röstfusk och röstköp med poströst i USA och över hela världen. Faktum är att oro över röstbedrägerier och röstköp med brevröst gör att de allra flesta länder förbjuder brevröstning om inte medborgaren bor utomlands.

Det finns bedrägeriproblem med insända röstsedlar men problemen med allmänna poströstningar är mycket mer betydande. Fortfarande förbjuder de flesta länder även frånvarande valsedlar för personer som bor i deras länder.

De flesta utvecklade länder förbjuder frånvarande röstsedlar om inte medborgaren bor utomlands eller kräver fotolegitimationer för att få dessa röstsedlar. Ännu högre andelar av Europeiska unionen eller andra europeiska länder förbjuder frånvaro för väljare i landet.

Politiska aktörer behandlade motståndet mot frånvarande omröstning med hån samtidigt som de ignorerade dess historia av korruption. Mail-in röstning kan ha varit den avgörande faktorn i valet 2020, men Trump och hans allierade sökte efter andra förklaringar för att undvika hans medverkan till att underteckna CARES Act. 

Trumpkampanjen lovade att producera "obestridiga" bevis som bevisade att Trump vann valet "i ett jordskred". "Jag ska släppa Kraken", en valadvokat från Trump berättade Lou Dobbs i november 2020. President Trump och Rudy Giuliani Tweeted skylla på Dominion röstmaskiner. Sean Hannity sa privat att Giuliani "uppförde sig som en galen person." 

Två dagar senare, sa han till tittarna om ett "mjukvarufel" från Dominion som "felaktigt tilldelade Joe Biden tusentals valsedlar som avgavs för president Trump, tills problemet var otroligt löst." I augusti 2023 meddelade Trump att han skulle släppa en "obestridig rapport" som visar väljarfusk i Georgien. han avbokad tillkännagivandet två dagar senare.

I processen ignorerade de en mycket mer uppenbar förklaring.

Presidentvalet den 21st århundradet har avgjorts med i genomsnitt 44 elektorsröster. Pennsylvania, Georgia, Michigan och Wisconsin erbjuder sammanlagt 62 röster i Electoral College.

Under förevändning av Covid avskaffade stater sina valskyddsåtgärder. De gjorde valdagen till en månad av röstning. Efter att framstående demokrater vägrat att certifiera valen 2000, 2004 och 2016, straffade segrarna all oro för valens integritet som attacker mot demokratin.

Det här är allt teater. Från början av pandeminsvaret var liberaliseringen av röstningsreglerna integrerad, allt motiverat utifrån ovetenskapliga grunder samtidigt som det åberopade vetenskapens täckmantel. Det var inte att stoppa sjukdomsspridningen som drev den dramatiska omvälvningen i det amerikanska röstningssystemet som har orsakat en så utbredd misstro. Det var strävan efter ett annat resultat än det som svepte över landet fyra år tidigare. 



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute