Brunsten » Brownstone Journal » Filosofi » Två sidor av det nihilistiska myntet
Två sidor av det nihilistiska myntet

Två sidor av det nihilistiska myntet

DELA | SKRIV UT | E-POST

I min tidigare inlägg, kommer det ihåg, skrev jag om uppkomsten av det tillstånd som kallas 'nihilism' i modern kultur och samhälle – ett tillstånd som kännetecknas av en medvetenhet om att saker, relationer, institutioner och så vidare saknar det självklara värdet och innebörden de en gång verkade otvivelaktigt ha. Detta skissade i bakgrunden av det som kommer att bli mitt slutliga fokus, till exempel den "cyniska nihilism" som har gjort ett märkbart framträdande sedan 2020. Men innan man kan komma dit, vad som måste läggas till är några viktiga distinktioner på spektrumet av nihilism.

Ett bra ställe att börja, för att kunna förstå hela skalan av betydelser av begreppet 'nihilism' – som först utforskades i min tidigare inlägg – är (återigen) skrivelsen av den förutseende tyske 19-talsfilosofen Friedrich Nietzsche. Den här gången stöter man på det i hans bok (baserat på hans opublicerade anteckningar, redigerade och publicerade efter hans död av hans syster, Elizabeth), Viljan till makt (Trans. Kaufmann, W. och Hollingdale, RJ, New York, Vintage Books, 1968, s. 7-24). 

Enligt Nietzsche är den allvarligaste formen av detta fenomen känt som "radikal nihilism", som hävdar sig när man upptäcker att allt man alltid har tagit för givet som värdefullt, som äktenskap, religion, utbildning, att ha ett stabilt jobb, rösta i val. , eller att stödja det lokala fotbollslaget, är faktiskt inget annat än konventionen. Vad är konvention? En tyst, outforskad uppsättning antaganden om sociala eller kulturella seder som styr ens handlingar och sociala beteende. Radikal nihilism är därför insikten att allting inte vilar på något annat än mänsklig godtrogenhet, och det följer därför att en närmare granskning kommer att avslöja även de mest omhuldade institutionerna som historiskt ha sitt ursprung i konstruktiva mänskliga beslut och samarbete som så småningom inte blev mer än accepterade, obestridda konventioner. . 

För Nietzsche (1968, s. 7) har nihilismen – den "kusligaste av alla gäster" – flera ansikten. Vad betyder det, mer specifikt? ”Att de högsta värdena devalverar sig själva. Målet saknas; "Varför?" finner inget svar' (1968, s. 9). Dess manifestationer inkluderar den radikala nihilism som redan hänvisats till, som i Nietzsches formulering (1968: 9) motsvarar "övertygelsen om en absolut ohållbar existens när det kommer till de högsta värden man känner igen." 

Beroende på hur man reagerar på denna störande medvetenhet om den inneboende värdelösheten i allt som tidigare tagits för givet, kan man enligt Nietzsche antingen visa sig vara en "passiv" eller en "aktiv" nihilist. Han karaktäriserar dessa två varianter av nihilism, nämligen passiva (eller ofullständig) och aktiv (eller fullständig) nihilism, enligt följande (1968, s. 17):

Nihilism. Det är tvetydigt:

Nihilism som ett tecken på ökad andekraft: som aktiv nihilism.

Nihilism som nedgång och recession av andens kraft: som passiv nihilism.

Hur hänger dessa två alternativ ihop med insikten om att saker saknar egenvärde? Den automatiska reaktionen från majoriteten av människor som gör denna oroande upptäckt är förnekelse, vilket motsvarar passiva nihilism: du får en skymt av intethetens avgrund, du får panik och flyr omedelbart från den, på jakt efter någon form av bedövningsmedel för att dölja dess gäspande tomrum av meningslöshet. På 19-talet tog denna flykt till förnekelse vanligtvis formen av att återvända till kyrkan. Med andra ord, människor som saknar "andens styrka" som Nietzsche anspelade på vände sig till (religiösa) konventioner, sedvänjor och i stort sett vad som är moderiktigt, för att fly från absurditetens gapande avgrund. 

Som man kan förvänta sig är det idag mer komplicerat; Det räcker med att säga att den typ av beteende som odlas av kapitalismen är sfären för den passiva nihilismens härkomst i det samtida samhället, och ironiskt nog också själva det, i alla dess yttringar, som människor omfamnar för att dölja den axiologiska tomheten i sina liv. Vad menar jag med detta? Tänk på frasen "retail therapy" - vad innebär det? Att om man, av någon anledning, känner sig lite ouppfylld, ouppfylld, frustrerad och liknande, så finns det inget mer "terapeutiskt" än att åka till ett köpcentrum och börja spendera pengar – ofta, om inte mest, med hjälp av ett kreditkort; det vill säga pengar du inte har, men som skapar en skuldbörda från din sida. 

När det gäller värde (inte bara ekonomiskt, utan också axiologiskt) och kreditkort, minns jag en ikonisk scen från filmen som "gjorde" Julia Roberts (som prostituerad, Vivian), till exempel Pretty Woman, där affärsmagnaten, Edward (Richard Gere), tar henne på köpet efter lämpliga (kompanjons)kläder efter att hon blivit avvisad av skötare i en annan butik på grund av hennes smutsiga utseende. När Edward tar fram sitt kreditkort och tillkännager att han tänker spendera "en obscen summa pengar", blir butiksskötarna dock beredda till handling, och likheten mellan effekten av kreditkortet och det som en trollstav har i älva berättelser är för iögonfallande för att förbise. 

Innebörden? Kreditkortet som symbol för en praktiskt taget obegränsad summa pengar blir (i princip) ett index på (kapitalistiskt) värde för nutiden. Jag behöver inte gå närmare in på följderna av denna paradigmatiska etablering av kapital som motsvarigheten till magi i sagor (se mitt kapitel, med titeln "Pretty Woman – The politics of a Hollywood fairytale", i min bok, Prognoser), förutom att säga att den, genom film, ger den (kapitalistiska) miljön för "passiv nihilism" att bli normativ. I detta sammanhang antar passiv nihilism skepnaden av "konsumenter" – ett ord som träffande antyder passivitet – att bara använda lättillgängliga varor för att genomsyra deras existens med en sken av mening. Jag använde termen "liknande" med råd, eftersom den typ av nihilism som särskiljs av Nietzsche gör det klart att den sanna innebörden ligger någon annanstans, nämligen med "aktiv nihilism", som jag ska komma till nu. 

Bauman Zygmunt verkar tänka i liknande banor när han skriver (i Flytande modernitet, p. 81): 

…köptvånget som förvandlats till missbruk är en kamp i uppförsbacke mot akut, nervslitande ovisshet och den irriterande, förkrossande känslan av osäkerhet...

Konsumenter kan springa efter njutbara – taktila, visuella eller luktande – förnimmelser, eller efter gommens läckerheter, utlovade av färgglada och glittrande föremål som visas upp på stormarknadens hyllor eller varuhushängare, eller efter de djupare, ännu mer tröstande förnimmelser som utlovas genom en session med en rådgivningsexpert. Men de försöker också hitta en flykt från plågan som kallas osäkerhet. 

Det Bauman kallar "otrygghet" resonerar med vad jag föredrar att kalla nihilism – den subliminala medvetenheten om en axiologiskt urholkad värld, där människors liv tycks sakna tidigare tiders tidigare obestridda mening och värde – i korthet, ett nihilistiskt psykologiskt landskap, i behov av en infusion av värde. 

Så vad är Nietzsches 'aktiv nihilism?' I likhet med dess passiva motsvarighet, innebär det den första, oroande insikten att allt som vi värdesätter i samhället och kulturen är ett historiskt resultat av århundraden av att leva enligt konventioner. Men till skillnad från passiva nihilist, som inte kan tolerera denna sanning (därav "osäkerheten" Bauman nämner), aktiv nihilist är befriad av upptäckten. Om ingenting har ett inneboende värde och bara är resultatet av mänsklig skapelse i det förflutna, öppnar detta upp en spännande möjlighet att skapa sina egna värderingar. Det är precis vad aktiva nihilister gör - på metaforiskt nietzscheanskt sätt skulle man kunna säga att de istället för att fly från absurditetens och meningslöshetens avgrund 'dansar på den'. Ett exempel på en aktiv nihilist par excellence är Nietzsche själv, naturligtvis, vars filosofiska arbete var slående original, och har genererat en betydande filosofisk publik sedan hans död 1900. 

'Aktiv nihilism' markerar därför ett kreativt svar på medvetenheten om att saker har blivit ogiltigförklarade på sitt inneboende värde, delvis på grund av det som beskrevs i mitt tidigare inlägg, med hänvisning till Nietzsches diagnos av en kultur som har förlorat den sunda mytiska grunden den en gång hade, till stor del på grund av "scientismens" hypertrofi (och, kan man tillägga, teknologin, som reducerar allt till ingenting annat än en resurs). Men hur skapar man sina egna värderingar när man besitter det Nietzsche kallar den erforderliga 'andens kraft'? Man kan väl inte bara trolla fram dem ur tomma luften?

Låt mig lista några aktiva nihilister, som – givet kunskapen om vad de har uppnått inom kultur och vetenskap – borde ge en ledtråd för att svara på denna fråga. Konstnärerna Vincent van Gogh och Pablo Picasso, arkitekten Zaha Hadid och varje målare eller arkitekt som har bidragit till att deras konst tillfört nytt värde – inte bara västerländska, utan alla de som har flyttat gränserna för konst och arkitektur genom innovativ omformning av sin konstform – var, eller är, av det skälet, aktiva nihilister. Och inte bara de legendariska konstnärerna i den konstnärliga kanonen, utan även mindre bildkonstnärer, som strävar efter att förkroppsliga sin upplevelse av världen i sin konst genom färger och former, definierar sig själva som aktiva nihilister genom sina aktiviteter och skapelser. Det behöver inte sägas att detta även gäller andra konster, från litteratur, musik och film till dans och skulptur.

Här i Sydafrika har vi också vår beskärda del aktiva nihilister, och jag kan inte tänka mig någon mer exemplarisk i detta avseende som en mångbegåvad och kreativ konstnär (målare), poet, författare och illustratör än den märkliga kvinnan, Louisa Punt-Fouché, som också är en jungiansk psykoanalytiker. Louisas målningar och böcker – som vi har förmånen att ha ett antal av – vittnar om att hon är en aktiv nihilist, som inte bara använder traditionella medier, utan introducerar olika i sina konstverk, och som integrerar relaterade teman (som kvinnor, barn och ekologiska frågor) i både sin visuella och litterära konst. Som alla aktiva nihilister, vad hon skapar förbättrar liv, och följaktligen är det lätt att identifiera sig med de värderingar hon skapar.   

På liknande sätt har alla tänkare och vetenskapsmän som har förnyat sina discipliner med ursprungliga (om)konceptualiseringar – från Platon och Aristoteles via Aquinas, Descartes, Mary Wollstonecraft, Martin Heidegger, John Dewey och Richard Rorty till Martha Nussbaum, såväl som Isaac Newton, Albert Einstein, och andra framstående vetenskapsmän – har varit aktiva nihilister, med tanke på det sätt på vilket de har gått längre än att bara använda redan existerande teorier, genom att konstruera nya som antingen har kompletterat gamla eller reviderat dem helt och hållet. 

Även om jag tidigare kopplat ihop passiv nihilism med kapitalism genom konsumentbeteende, är det förstås så att det, förutom tänkare inom kapitalistisk ekonomi, som Adam Smith, har funnits många innovativa individer som har skapat medlen för att utöva kapitalismen på olika sätt, som Apples grundare, Steve Jobs, och har därför varit aktiva nihilister. Andra använder bara de produkter som först designades av Jobs – och är i detta avseende passiva nihilister, om de inte använder dessa som verktyg för att skapa något eget – vilket naturligtvis innebär att vem som helst kan leva ett liv i aktiv nihilism, som så länge det är minimalt kreativt även på det ödmjukaste sättet. Jag känner flera personer som är ivrig trädgårdsmästare, till exempel, och vars konstruktiva insatser med blommor, buskar och träd – och ibland grönsaker – säkerligen passerar som aktiv nihilism, även om det inte är på ett kvalitativt unikt, oefterhärmligt sätt, som t.ex. det litterära verket av Antonia Byatt

Men vid det här laget måste något vara uppenbart; nämligen spänningen mellan en individuellt aktiv nihilist, som skapar hennes eller hans egna värderingar, som Nietzsche skulle ha det, och en aktiv nihilism som förutsätter ett sådant värdeskapande av en individ (eller en grupp människor), men i vilken ett antal människor kan delta. Det förstnämnda, där bara en person skapar och lever enligt en uppsättning värderingar, är i slutändan inte livskraftig – inte ens i Robinson Crusoe-bemärkelse, där en ensam individ bor "på en ö" borta från en gemenskap av människor, eftersom en manfredag ​​kan dyka upp vilken dag som helst, och om han eller hon inte kan dela den tidigare ensamma personens värderingar, skulle det visat sig ha varit en meningslös övning. 

Med andra ord, livskraftig aktiv nihilism kräver att man går bortom de värderingar som skapats av en individ; om inte dessa värderingar visar sig vara mottagliga för gemensam delning, är de skyldiga att förbli solipsistiskt begränsade till deras upphovsmans handlingar och övertygelser. Ett testfall bevisar poängen: hur ansträngande det än är Jeffrey Dahmer kan ha hävdat att hans egen förkärlek för seriemord, oavsett "originaliteten" i deras planering och iscensättning, utgjorde ett exempel på "aktiv" nihilism, bara det faktum att de aldrig kunde ligga till grund för en gemenskap av gemensamma värderingar diskvalificerar honom .  

Efter att ha nämnt Dahmer, är detta en bra poäng för att göra övergången till vad som förmodligen, med facit i hand, kommer att visa sig vara det gäng mest "framgångsrika" – mätt i antalet dödade – seriemördare i mänsklighetens historia: de förkastliga psykopater som planerade och har varit avgörande för att genomföra en veritabel democid, huvudsakligen (hittills) med hjälp av ett så kallat "virus", skapat i ett laboratorium, och därefter utrullning och administrering av biovapen som maskerar sig som "vacciner". Jag satte in "hittills" inom parentes eftersom deras illvilliga beteende inte visar några tecken på att avta ännu.

Onödigt att tillägga behöver vi en enorm ansträngning av aktiv nihilism för att bekämpa gärningarna av denna fula koteri av nyfascister – som redan pågår, i Brownstone, för att bara nämna ett av flera centra för sådan kreativ verksamhet. Följande inlägg kommer att fokusera på deras avskyvärda handlingar, som är ett bevis på deras beklagliga 'cyniska nihilism'.   



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

  • Bert Olivier

    Bert Olivier arbetar vid Institutionen för filosofi, University of the Free State. Bert forskar inom psykoanalys, poststrukturalism, ekologisk filosofi och teknikfilosofi, litteratur, film, arkitektur och estetik. Hans nuvarande projekt är 'Att förstå ämnet i relation till nyliberalismens hegemoni.'

    Visa alla inlägg

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute