Brunsten » Brownstone Journal » Hur fick Deborah Birx jobbet? 
Birx Flip Script

Hur fick Deborah Birx jobbet? 

DELA | SKRIV UT | E-POST

Läser Deborah Birx dåligt skrivna, dåligt redigerade Den tysta invasionen, publicerad i slutet av april 2022, är inte lätt. Faktum är att det är bedövande tråkigt, speciellt om du försöker läsa varje ord och inte skumma över de otaliga utvikningarna, upprepningarna och flersidiga slingringarna.

Ändå, enligt The Atlantic, det är "den mest avslöjande pandemiboken hittills", som beskriver hur "Trumps team misshandlade pandemin."

Jag håller med om att denna 521-sidiga "olyckliga historia" (som The New York Times kallar det) är verkligen avslöjande. Det har dock lite med Trump eller vad att göra The Atlantic kan överväga pandemibotching. 

De mest avslöjande delarna av boken är: 

1) påståendena om Birx själv som vid noggrann granskning inte är meningsfulla, innehåller konstiga inkonsekvenser eller motsäger andra påståenden i boken och på andra ställen; och 

2) de absurda påståendena om epidemiologi och folkhälsa i allmänhet, och SARS-CoV-2 specifikt, upprepade oändligt av Birx som vetenskapliga sanningar när de i själva verket är allt annat än. 

Att undersöka dessa påståenden är viktigt eftersom de berör avgörande pandemifrågor: Vem fattade de fruktansvärda pandemipolitiska besluten och, kanske mest mystiskt och viktigast, varför?

Här undersöker jag förvirringen kring Deborah Birxs utnämning till Vita husets Coronavirus Response Coordinator, och sedan sopvetenskapen som hon så kraftfullt drev på när hon väl kom dit.

Hur fick hon jobbet?

Jag har inte intervjuat Dr Birx personligen, men jag har läst hennes bok, samt artiklar om henne och intervjuer med henne. Utifrån alla dessa satte jag ihop en Q&A där frågorna är mina, och svaren är ordagrant citat från Den tysta invasionen, såväl som Dr Birx vittnesmål inför den utvalda underkommittén för coronaviruskrisen i USA:s representanthus den 12 oktober 2021 och andra intervjuer. 

Sidnummer från boken och radnummer från förhandlingsprotokollet står inom parentes. Länkar till andra artiklar och intervjuer ingår också.

F: Dr. Birx, du anställdes officiellt som Vita husets Coronavirus Response Coordinator den 27 februari 2020. Vem erbjöd dig jobbet?

S: Min vän Matt [Pottinger], biträdande nationell säkerhetsrådgivare (s. 32)

I kongressutfrågningen den 12 oktober 2021 sa du att du inte visste varför Matt Pottinger var den som kontaktade dig för det här jobbet (rad 1505-1507). Det verkar konstigt att Matt skulle ha ansvaret för att utse en samordnare för pandemibekämpning, eftersom folkhälsa och epidemiologi inte alls var en del av hans erfarenhet. Som Lawrence Wright rapporterar i New Yorker i December 2020, "i en mycket bullrig administration hade han i tysthet blivit en av de mest inflytelserika personer som formar amerikansk utrikespolitik." Så varför anställde han dig igen?

Jag har känt honom genom hans fru. Jag kände verkligen hans fru. Jag arbetade med henne på CDC. (rad 1507-1509)

Matts fru, Yen Pottinger, är en vän till dig?

En före detta kollega på CDC och en pålitlig vän och granne (s. 32)

Så Matt Pottinger var inte riktigt en vän, det var hans fru du var vän med? 

Jag hade känt Matt genom hennes ögon de senaste tre eller fyra åren. (rad 1526-1529)

Vad sa du i din Face the Nation-intervju den 24 januari 2021 om ditt förhållande till Matt och Yen Pottinger?

Jag har känt honom och jag har känt hans fru väldigt länge. Vi har arbetat med pandemier tillsammans. Vi var båda i Asien under SARS. Och så förstod vi hur allvarligt det här kan bli 

Följdfrågor:

  • Matt och Yen gifte sig 2014. Kände du Matt innan dess? 

[SVARET HITTS INTE]

  • När du säger att du har jobbat på pandemier tillsammans menar du inte du och Matt Pottinger. Du menar att du och Yen Pottinger arbetade med AIDS-forskning vid CDC någon gång när ni var där, mellan 2007 och 2014. Korrekt?

Ja

  • När det gäller dig och Matt, när ni säger att ni båda var i Asien under SARS – du menar tillbaka 2002-2003, ni var i Thailand och forskade om ett AIDS-vaccin som aldrig blev verklighet, och Matt var reporter för Reuters och den Wall Street Journal i Kina?

Ja [ref ref]

Du var Yen Pottingers chef på CDC när du arbetade på Division of Global HIV/AIDS, en tjänst som du lämnade 2014. Vad kan du berätta om din vänskap med Yen från det att du lämnade jobbet tills Matt erbjöd dig Covid Insatsstyrkans position?

Under våra tre år som vi arbetade tillsammans på CDC hade jag förundrats över hennes förmågor i labbet. (sid. 32)

Redan i mitten av januari hade jag och Yen varit i kommunikation om utbrottet i Kina. Allteftersom händelserna utvecklades delade vi alla insikter, information och oro vi hade. (sid. 32)

Du och Yen kommunicerade om er oro med början i mitten av januari. Du sa att du kommunicerade med Matt ännu tidigare än så?

Av och på i början av januari 2020 skulle jag dela mina tankar med Matt: om den större bilden, om hur virussvaret i USA bör gå till och om hur Vita huset bättre kunde hantera sina meddelanden kring viruset (s. . 33)

Hur kommunicerade du med Matt?

I min kommunikation på baksidan med Matt samlade jag ihop all allmänt tillgänglig data som jag hade sammanställt och analyserat, kopplade ihop punkterna för att skapa en oroande bild och skickade den till Yen för att vidarebefordra till honom. (sid. 34)

Så kommunicerade du med Yen som en vän eller som någon som förmedlade dina bekymmer, genom sin man, till Vita huset?

När jag kommunicerade med Matt hade jag sett till att de skulle ha allt jag såg att använda under Vita husets möten. Jag lät Yen veta att de tidigaste tillgängliga uppgifterna visade att Wuhan-utbrottet och den efterföljande spridningen skulle vara minst tio gånger vad SARS hade varit. (sid. 34-35)

Varför kommunicerade du med en biträdande nationell säkerhetsrådgivare genom hans fru?

Av integritets- och säkerhetsskäl var jag inte redo att använda officiell e-post från Vita huset. Jag litade på att Matt skulle dela informationen med dem som behövde den och inte avslöja att jag var hans källa. (sid. 34)

När du säger "sekretess- och säkerhetsskäl", vad menar du?

Eftersom jag var rädd för att jag skulle ha tagit mig utanför mitt ansvarsområde bad jag honom att inte använda mitt namn när jag diskuterade de åsikter och uppgifter jag lämnade. (sid. 60)

Du skickade Matt Pottinger, en biträdande nationell säkerhetsrådgivare med hög säkerhetstillstånd, data som du säger var allmänt tillgänglig, via hans frus privata e-post, för att vidarebefordra till Vita huset utan att avslöja dig som hans källa?

Jag hade tillgång till mer orapporterad global data i realtid (s. 57)

Genom sitt arbete kände Irum [Zaidi, min chefepidemiolog och dataperson för PEPFAR] en annan "dataperson", som hade tillgång till siffror om det nya coronaviruset från hela världen och mycket specifika data från Kina. Den här personen tog en stor risk när han förde den vidare till Irum, och hans mod tjänar som ett exempel för oss alla. (sid. 59)

Så nu säger du att du fick hemlig data (inte allmänt tillgänglig) från Kina som inte var tillgänglig för Matt Pottinger (även om han var biträdande nationell säkerhetsrådgivare för Asien), och vidarebefordrade det till honom genom personlig kommunikation med hans fru, i hopp om att påverka Vita husets politik?

Vad jag ville göra var att definiera de åtgärder som vidtas på det framväxande viruset baserat på data. Under mina år av att arbeta med ledare på hög nivå runt om i världen, hade jag använt mått för att flytta tankar och formulera policyer, och stått bakom data för att motivera förändringarna (s. 34)

Jag kommunicerade till Matt att vi behövde bryta den här kedjan som kopplar det nya coronaviruset till SARS och säsongsinfluensan och omprioritera tester, fullständig mildring, maskbärande, förbättrad hygien och mer social isolering. (sid. 38)

Så du kände att det var ditt jobb att ge Matt Pottinger mycket specifika folkhälsopolitiska rekommendationer för Vita huset långt innan du anställdes för arbetsgruppen. Men han hade erbjudit dig ett jobb redan i november 2019, eller hur? 

I november 2019, kort efter att ha satt sig in i sin nya roll, hade Matt meddelat mig att han ville att jag skulle arbeta i Vita huset i någon egenskap som rådgivare för folkhälsosäkerhet. (sid. 33)

Var du medveten om att tidpunkten för Matts erbjudande sammanföll med en underrättelserapport (dementerad av Pentagon) från National Center for Medical Intelligence (NCMI) om ett potentiellt farligt virus som redan cirkulerar i Kina i november 2019?

[SVARET HITTS INTE]

Vad är en rådgivare för folkhälsosäkerhet? Är det relaterat till National Security Council (NSC) som, i din bok, du säger anlitade dig genom Matt?

NSC hade sett de tidiga rapporterna från Kina och Asien innan min ankomst. Genom Matt Pottinger var det faktiskt de som hade rekryterat mig till Vita huset för att förstärka sina varningar. (sid. 169)

NSC och Matt Pottinger hade redan sett de tidiga uppgifterna från Kina som du sa att du skickade vidare till Matt genom Yen? 

NSC hade sett de tidiga rapporterna från Kina och Asien innan min ankomst. (sid. 169)

När du berättar hur Matt ringde för att erbjuda dig arbetsgruppen den 23:e och 24:e februari, uppger du att han hade tillgång till information som du inte hade, eller hur?

Matts brådska representerade en annan grad av oro: det okända. Om han var så här orolig, vad hände mer? Vad skulle annars hända? Med en av de högsta säkerhetstillstånden hade Matt tillgång till all slags information som jag inte hade. (sid. 61)

Så var Matt Pottinger, biträdande nationell säkerhetsrådgivare för Asien och en av de främsta influenserna inom utrikespolitik, med en av de högsta säkerhetstillstånden, beroende på dig för information som inte var tillgänglig för honom annars, eller inte? 

[SE SVAR OVAN]

Vid kongressutfrågningen i oktober 2021, vad sa du om din kommunikation med Matt och Yen Pottinger angående pandemin?

[De] nådde ut till mig om vad jag såg globalt, vad jag trodde att det här skulle bli, och vi kommunicerade främst kring vad vi såg globalt om pandemin. Och mer om det globala svaret än specifikt Vita husets svar. (rad 308-309)

Som tidigare nämnts fick du ett jobberbjudande från Matt Pottinger från Vita huset i november 2019. Vid kongressutfrågningen blev du tillfrågad när dina samtal med Yen och Matt övergick till möjligheten att du "tar på dig en roll". (rad 318) Vad var ditt svar till kommittén?

I slutet av januari letade de efter någon att prata med det amerikanska folket om pandemin och vad som gjordes. (rad 319-321)

I din bok beskriver du det erbjudandet, den 28 januari, som arrangerat genom Yen, Matts fru. Korrekt?

Den 28 januari... fick jag ett sms från Yen Pottinger. (sid. 32) Yen visste att jag skulle vara på Vita husets komplex för mitt möte med Erin Walsh, och texten hon skickade till mig sa att Matt hade ett "förslag" till mig. Hon kände inte till några detaljer, men Matt hade bett om ursäkt för det korta varselet och sa att han hoppades att vi kunde träffas ansikte mot ansikte. Yen ordnade så att jag kunde träffa honom i västra flygeln, och när vi båda var där kom Matt snabbt till saken. Han erbjöd mig tjänsten som Vita husets talesperson om viruset. (sid. 33)

Låt oss sammanfatta: Du säger att erbjudandet om ett jobb som Vita husets talesperson för coronaviruset kom från Matt Pottinger, en högnivårådgivare för nationell säkerhet vars fru, en senior teknisk rådgivare för laboratorieövervakning vid Columbia University, arrangerade ditt möte i Västra vingen. Varför var Yen involverad i den här anställningsprocessen? Hur hade Yen befogenhet eller kontakter att arrangera ett sådant möte?

[SVAR HITTADE INTE]

Efter att du tackat nej till jobbet som talesman flera gånger, kom Matt Pottinger tillbaka med ett annat erbjudande: Vita husets Coronavirus Response Coordinator. Enligt Lawrence Wrights Ny Yorker Artikeln, det var Yens idé att erbjuda dig tjänsten. Artikeln får det också att låta som att det här var första gången Matt ansåg dig för ett jobb:

På hemmaplan kom Pottinger till Yen att åttahundra miljoner dollar var halva summan som behövdes bara för att stödja vaccinutveckling genom fas III-studier.

"Ring Debi," föreslog Yen.

Debi var Deborah Birx, den amerikanska globala AIDS samordnare. 

Från 2005 till 2014 ledde hon CDC:s division för global HIV/AIDS (gör henne till Yen Pottingers chef). Birx var känt för att vara effektiv och datadriven, men också autokratisk. Yen beskrev henne som "superhängiven", och tillade: "Hon har uthållighet och hon är krävande, och det gör folk förbannade." Det är precis den personen Pottinger letade efter.

Vilka andra skäl har du angett till varför du var rätt person för Task Force-jobbet?

Redan den 13 februari, dagen innan jag reste till Sydafrika, bytte Yen och jag sms. Matt hade berättat för henne att det saknades ledarskap och riktning i CDC och Vita husets Coronavirus Task Force. (sid. 54)

[från Yens text:] Han tycker att du ska ta över Azar, Fauci och Redfields jobb, eftersom du är en så bättre ledare än de är. Han har varit överväldigad hittills. (sid. 38)

Den 26 februari ringde Matt mig och uttryckte större oro. Han sa till mig att varje ögonblick jag dröjde med att fatta mitt beslut kunde jag potentiellt kosta amerikanska liv. (sid. 62)

Matt verkade säker på att jag var den saknade biten. Han visste att jag hade arbetat med RNA-virus som SARS-CoV-2, från laboratoriebänken till samhället, utvecklat tester, terapier och vacciner. (sid. 65)

Mer specifikt, vilka epidemier eller pandemier har du hanterat?

Jag har också sett den förödelse som virus utsätter sig för. HIV, SARS-CoV-1, MERS-CoV, Ebolavirus – jag har varit i frontlinjen och har arbetat med många andra experter på området när världen navigerade dessa folkhälsokriser. (sid. 3)

Men i ditt arbete sysslade du faktiskt med...?

HIV, TB och malaria (s. 26)

Vad tyckte din familj om Vita husets jobberbjudande?

Yen och jag skrattade lite när hon frågade mig vad min man tyckte om att jag skulle ta på mig en ny roll. Jag hade berättat för henne att, med tanke på att jag fortfarande var i Sydafrika och han var i USA, hade jag ännu inte berättat för honom (för att inte tala om mina vuxna döttrar) om den möjliga flytten av Vita huset. (sid. 63)

Hur länge hade du varit gift?

Jag hade gift mig bara några månader innan (s. 202)

Du berättade inte för din helt nya man att du erbjöds en position på högsta nivå i Vita huset?

Jag var så orolig över att information läckte ut. Vem visste vem som övervakade vår kommunikation? (sid. 63)

***

SAMMANFATTNING: HUR HON FÅR JOBBET

Deborah Birx, en immunolog och arméöverste som arbetade för Department of Defense och US Military med AIDS-forskning, tjänstgjorde som katalog för CDC:s division för global hiv/aids och som USA:s globala AIDS-koordinator [ref], utsågs till Vita husets Coronavirus Response Coordinator den 27 februari 2020.

Hon hade ingen utbildning eller erfarenhet av epidemiologi, ny patogen pandemirespons, (såvida du inte överväger att bekämpa väletablerade och kända sjukdomar som AIDS, tuberkulos och malaria i utvecklingsländer sådan respons), eller luftburna luftvägsvirus som coronaviruset.

Hon erbjöds tjänsten av Matt Pottinger, biträdande nationell säkerhetsrådgivare för Kina, som sa till Birx om hon inte tog jobbet kan amerikanska liv gå förlorade. Enligt Yen Pottinger (Matts fru) tyckte Matt att Birx var en bättre ledare än cheferna för NIAID, CDC och andra högre folkhälsotjänstemän. Grunden för Matts mycket höga uppfattning om Birxs ledarskapsförmåga och betydelsen av hennes utnämning för att rädda amerikanska liv är okänd. 

Yen Pottinger var en forskare som hade arbetat i Dr. Birx CDC-labb. Yen och Deborah kan ha varit goda vänner eller inte som höll kontakten efter att Birx lämnade sitt jobb på det labbet 2014, året då Matt och Yen gifte sig. Birx kan eller kanske inte har varit vän med Matt oberoende av Yen. Yen kan eller kanske inte har varit personen som föreslår Birx för jobbet som Task Force Coordinator. 

Innan koordinatorjobbet, långt tillbaka i november 2019 när ingen pratade om en potentiell coronavirus-pandemi, hade Matt Pottinger erbjudit Birx ett jobb som rådgivare för folkhälsosäkerhet. Detta kan eller kanske inte faktiskt var ett jobberbjudande från The National Security Council, som kanske eller kanske inte kände till vid tidpunkten för ett potentiellt farligt virus som cirkulerade i Kina.

I slutet av januari 2020 erbjöd Matt Birx ett annat jobb, som talesperson för Vita husets coronavirus. Birx fick först reda på detta genom en text från Yen Pottinger, som påstod sig inte veta vad Matt ville föreslå, och fortsatte sedan – genom okända säkerhetstillstånd och kopplingar – för att samordna ett möte i West Wing där jobberbjudandet gjordes. Birx tackade nej.

Från och med mitten av januari 2020, eller kanske tidigare, veckor innan det jobberbjudandet för talespersonen, kommunicerade Birx med Yen och Matt om det nya coronaviruset som hon lär ha fått veta om den 3 januari från nyheterna (Den tysta invasionen, sid. 3). Birx kommunicerade mest med Yen om hennes rädslor och oro och/eller så kommunicerade hon med Yen och Matt om hennes globala observationer. Eller så kanske hon gav Matt specifika råd genom Yen angående pandemipolicyer som hon ville att han skulle överföra till Vita huset.

Birx baserade sina folkhälsopolitiska rekommendationer, som hon kanske eller inte kan ha skickat till Matt via Yen i början eller mitten av januari 2020 (när hon officiellt arbetade med AIDS i Afrika) på allmänt tillgänglig data. Eller så kan hon ha haft tillgång till hemlig data från Kina. 

Matt hade tillgång till hemlig data som Birx inte hade och verkade mycket oroad över situationen, möjligen på grund av den hemliga informationen. 

Under hela sin kommunikation med Matt och Yen Pottinger var Birx mycket orolig för säkerhet och sekretess, varför hon använde personliga e-postmeddelanden och sms snarare än Matts officiella e-postmeddelande från Vita huset. Hon berättade inte ens för sina vuxna döttrar eller sin man om det stora jobberbjudandet i Vita huset, eftersom hon tyckte att detta var så känslig information och vem visste vem som övervakade hennes kommunikation.

Det är okänt när Birx nya man fick veta om hans frus stora utnämning i Vita huset.

Håll utkik efter del II: Varför pressade Deborah Birx dålig vetenskap på Vita huset och det amerikanska folket?



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

  • Debbie Lerman

    Debbie Lerman, 2023 Brownstone Fellow, har en examen i engelska från Harvard. Hon är en pensionerad vetenskapsskribent och en utövande konstnär i Philadelphia, PA.

    Visa alla inlägg

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute