Brunsten » Brownstone Institute Journal » Big Pharmas Co-Pay-kupongracket
stor farma

Big Pharmas Co-Pay-kupongracket

DELA | SKRIV UT | E-POST

Ny omröstning visar att över tre fjärdedelar av amerikanerna är missnöjda med den totala kostnaden för sjukvården i USA. Ingen vet detta mer än det småföretagande jag är en del av, och jag lägger en stor del av skulden för våra oöverskådliga kostnader för sjukvård vid Big Pharmas fötter. 

Narkotikatillverkarna förlitar sig på skumma reklamjippon för att hålla kostnaderna för märkesmedicin höga, och du har sett dem i aktion. I de många, många, många TV-reklamerna du har sett för olika droger – och Big Pharma är den näst största annonsör efter bransch – fundera på hur många som nämner en kupong som tillverkaren erbjuder. Faktum är att andelen av varumärkesutgifterna för receptbelagda läkemedel som inkluderade en kupong reste sig från 26 procent i 2007 till 90 procent i 2017.

Kuponger är komplicerade och onödiga eftersom läkemedelsföretag lätt kan sänka vårdkostnaderna för patienter genom att sänka priserna de set för receptbelagda läkemedel. 

Istället erbjuder Big Pharma co-pay kuponger för att styra patienter mot sina egna, dyrare varumärken och bort från billigare alternativ. Senare slutar de att hedra kupongerna, vilket lämnar patienten med betydande självkostnadskostnader. När deras självrisk är uppfylld måste arbetsgivaren eller hälsoplanen hosta upp resten av priset på det dyra läkemedlet, vilket i slutändan leder till högre försäkringskostnader för alla. 

För att hålla priserna nere för betalare som arbetsgivare och fackföreningar, har receptplaner, kallade apoteksförmånshanterare (PBMs), utarbetat ett sätt att få ut det mesta av dessa kuponger som betalar. Genom kostnadslättnadsprogram som kallas "sambetalningsackumulatorer och co-pay maximizers", tillämpar de värdet på kupongerna över hela kalenderåret och subventionerar resten av kostnaden. Med andra ord låter de patienterna få sin tårta och äta den också – de låter dem välja ett namnmärkesläkemedel och samtidigt fly Big Pharmas stora gimmick. 

Frustrerad försöker läkemedelsindustrin få lagstiftare över hela landet att förbjuda dessa kostnadslindringsprogram. Förra året, Big Pharma spenderade mer än någon annan industri på lobbying. Faktum är att de spenderade ungefär lika mycket som de näst och tredje mest spenderade tillsammans. Nu har de aktiverat sin armé av lobbyister för att driva igenom åtgärder som skulle förbjuda de kritiska kostnadslättnadsprogram som används av PBMs för att bekämpa Big Pharmas lömska prissättningsmetoder. 

Nyligen, rep. Earl L. "Buddy" Carter (R-GA), tillsammans med andra kollegor, introducerade en åtgärd i kongressen för att förbjuda användningen av de kostnadsbesparande co-pay-ackumulatorerna. I typiska DC-språk, de kallar det Help Ensure Lower Patient (HELP) Copays Act, men de som får hjälp är Big Pharma, inte patienterna.

Forskare från universiteten Harvard och Princeton studerade hur co-pay-kuponger för läkemedel snedvrider läkemedelsmarknaden för att höja priserna. De använde åtta år av anspråksdata från det oberoende ideella Health Care Cost Institute, som tillhandahåller data till hälsovårdsforskare, för att analysera mediciner som behandlar multipel skleros (MS). 

De uppskattade att ett förbud mot co-pay-kuponger skulle sänka MS-läkemedelspriserna med 8 procent, vilket skulle minska utgifterna i USA med cirka 1 miljard dollar – bara på MS-recept. Om kuponger förbjöds för alla märkesmediciner skulle besparingarna bli astronomiska.

Studie medförfattare Leemore Dafny, en ekonom och Harvard-professor som har studerat sjukvårdskostnader i över ett decennium, efterlyser utökade kupongförbud och säger: "Vi måste göra mycket mer för att minska läkemedelskostnaderna för patienter som behöver mediciner, men att förlita sig på läkemedelsföretag för att avgöra vilka läkemedel som subventioneras är inte sättet att göra det." Hon fortsätter, "Jag säger bara att co-pay-kuponger bidrar till högre läkemedelspriser, och det är inte användbart i ljuset av våra branta sjukvårdsutgifter just nu."

Som jag redan har sagt, behöver läkemedelstillverkare inte erbjuda kuponger; de kunde helt enkelt sänka sina priser. Men de vill inte. De vill fylla på sina vinster. Och medan läkemedelstillverkare lägger till miljontals dollar till sina redan packade kassakistor, står amerikaner inför högre medicinska kostnader vid en tidpunkt då ekonomisk säkerhet är en stor oro. 

Om lagstiftare vill sänka kostnaderna för patienter – och det borde de – är det inte så komplicerat. Användningen av co-pay-kuponger är redan förbjuden i Medicare och Medicaid. Lagstiftare kan ta nästa steg och förbjuda dem på den kommersiella sjukförsäkringsmarknaden också. 

Om de inte kommer att göra det, är det minsta de kan göra att fortsätta att tillåta PBM att skydda patienter från Big Pharmas dyra jippon. redan amerikaner spendera mer per capita på receptbelagd medicin än invånare i alla andra utvecklade länder. Om lagstiftare vill ändra på det, bör de trycka tillbaka på Big Pharmas skumma taktik, inte de åtgärder som företag och försäkringsbolag använder för att bekämpa dem. Det skulle bara ge ännu en seger till en industri som gång på gång har visat sig vara den enda stora vägspärren för att sänka sjukvårdskostnaderna.



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute