Brunsten » Brownstone Institute-artiklar » Väst får aldrig mer bli totalitärt

Väst får aldrig mer bli totalitärt

DELA | SKRIV UT | E-POST

Väst kan aldrig mer gå totalitär

Vi såg det hända för generationer sedan. Vi utkämpade två av mänsklighetens mest destruktiva krig och mötte skräcken av utrotning i industriell skala. Aldrig mer, sa världens folk i slutet av 1940-talet, och de började den svåra uppgiften att avslöja allt som hade gjorts, allt som hade gått fel. 

Massgravarna, de tyska och sovjetiska arbetslägren, de japanska massakrerna i Fjärran Östern, Amerikas interneringsläger, den hemliga polisen och stympningarna, det ständigt närvarande hotet om våld som hänger över varje medlem av samhället. Vi såg personkulterna kring Hitler eller Stalin för vad de var, de flagranta ideologierna för vad de hade resulterat i. 

När Berlinmuren föll i november 1989, och med den resterna av det onda imperiet som hade placerat den där, upptäckte vi mer fasa. Östtysklands och Kremls arkiv visade att informanter överallt glatt gav upp information – verklig eller påhittad – om sina medmänniskor. Vi hittade fler kroppar. Vi lärde oss att under tillräckligt med rädsla och press var människoliv inte värt någonting. När trycket kom till våldsamt knuff betydde banden mellan familj och gemenskap ingenting. 

Felet i denna skrämmande historia är att tro att detta var ett problem för "den andre", någon långt borta som inte är lik oss. Frågar Thorsteinn Siglaugsson i en färsk Artikeln: ”Hur hittar du din inre nazist? Och hur får du honom under kontroll? De flesta människor skulle ha deltagit i sin tids illdåd om de hade ställts i den positionen – eller åtminstone suttit bredvid och låtit dem hända.”

In Gulag skärgård, Solsjenitsyns ofta använda och högst relevanta fras säger att gränsen mellan gott och ont går "rätt genom varje mänskligt hjärta." Passagen fortsätter, och Solsjenitsyn gräver ännu djupare in i den mest skrämmande självreflektion en människa kan nå: linjen mellan gott och ont går igenom alla mänskliga hjärtan, inklusive mina, "Denna linje skiftar. Inuti oss pendlar det med åren. Och även i hjärtan som är överväldigade av ondska, finns ett litet brohuvud av det goda kvar."

Det svänger. Vad som är ont är inte alltid en identifierbar sak, en tydlig fiende, utan en suddig linje som rör sig och blir tydlig först i efterhand. Historien är svår så. Det är vi, men tidigare gjorde vi saker som vi inte kunde föreställa oss själva. Ändå miljoner av våra tidigare jag gjorde. Är vi verkligen tillräckligt säkra på att med rätt yttre omständigheter inte skulle ”vi” göra det igen?

Vi fick ett småskaligt test med omvälvningen av samhällen de senaste tre åren. Många av oss undrar båda Vad gick fel i Covid-sagan och hur framtiden kommer att se ut på de händelser som ägde rum. Är anti-vaxxers de obesjungna hjältarna som stod upp mot orättvist tyranni, eller det nya 9/11-sanningar ingen som verkligen bryr sig om? Är lockdowners kloka livräddare som ännu inte hade fulländat ett verktyg som framtiden tar för givet som självklart och nödvändigt? Bara på en tillräckligt lång historisk tidslinje kommer vi att veta. 

Ta följande avsnitt från Michael Malice's The While Pill: A Tale of Good And Evil, en nyligen släppt och välbehövlig redogörelse för Sovjetunionens totalitarism: 

”Även om mannen på gatan kände att något inte riktigt stämde var det väldigt svårt för honom att få hela bilden – särskilt i en kultur där att ifrågasätta auktoriteter kunde få dödliga konsekvenser för en själv och hela ens familj. Tidningarna var fyllda av skryt om enorma produktionsprestationer och framgångarna för heroiska 'Stakhanovite' arbetare, men det fanns inga kläder i butikerna och ingen mat på hyllorna.”

Till och med för den vanliga Joe (eller Vladimir...) var det något som inte stämde: 

"Visst kan tidningarna göra misstag eller ha en partiskhet, men de kunde inte realistiskt fyllas med lögner, vecka efter vecka, år efter år. … Bara galna människor skulle tro att det fanns en konspiration för att kontrollera nyheterna och vilken information som nådde allmänheten. Det enda möjliga logiska alternativet var att någon måste ha hållit den produktiva socialistiska förmånen från att nå folket. Det måste vara förstörarna."

Ekot från 2020-22 tränger in, för nära för komfort. För är det inte just detta som hände oss?

Under Covids tidiga dagar fylldes tidningarna först med upprörande katastrofporr och skräckinjager och senare med "skryt om enorma produktionsprestationer och framgångarna för heroiska [Big Pharma] arbetare", samtidigt som det inte fanns "inga kläder" i butikerna och ingen mat på hyllorna.” Alla tog besynnerliga personliga handlingar, ändå sköt de katastrofala siffrorna högre och högre.

Det är uppenbart att någon måste ha förstört de goda männens snyggt upplagda planer, de som skanderade messiansk tro på ”två veckor för att platta kurvan”. De berättade för oss vad vi skulle göra; det blev värre än de sa; någon måste förstöra processen. 

I gjorde min pandemi del, resonerade många: jag maskerade och desanitiserade och höll mig på avstånd och vaxxade mig om och om igen till Faucis förtjusning. Ändå fortsatte patogenen att sprida sig och människor fortsatte att dö och jag blev till och med sjuk, om och om igen – något som härskarna upprepade gånger sa var omöjligt. Och då det var det inte, vilket de sa alltid skulle hända. 

Det kändes så klart manuserat. När jag för Brownstone recenserade Mattias Desmets stora bok om totalitarism förra sommaren skrev jag att att leka med objektiv sanning är precis vad totalitära regimer gör:

"Kollektivet nynnar tillsammans och upprätthåller reglerna, oavsett hur vansinnigt eller ineffektivt det är när det gäller att uppnå sitt förmodade mål. Totalitarism är en suddighet av fakta och fiktion, men med en aggressiv intolerans för olika åsikter. Man måste stå på gränsen. "

Det spelar ingen roll om laddningen håller vatten eller har logik på sin sida; det måste bara hålla sig, genom oändliga upprepningar om det behövs. Som all propaganda. Under de senaste åren måste det säkert ha funnits någon ond grupp av belackare som undergrävde partiets goda ansträngningar. De där femte pandemiförstörarna, anti-vaxxarna! De är ingenting; mindre än ingenting, och det är okej att skylla på dem!

Ersätt "förstörare" med anti-vaxxers, medias skryt av sovjetisk produktion med dagens etablissemangselits oändliga tjafs om vaccinets effektivitet eller lockdown-effekter eller ansvarsfull penningpolitik, och Malices avlägsna historia känns mycket närmare vår nyligen genomlevda nutid. 

Vi kanske fortfarande har mat på hyllorna - dock sämre kvalitet och till mycket högre priser. Vi kanske fortfarande har möjlighet att röra oss och arbeta och resa, men kraftigt begränsade, alltid risk att ställa in och alltid med papper som visar antalet nålar i din arm eller din ärrad hjärtvävnad. Ingen torterar oss (ännu i alla fall) och för det mesta har vi några sken av rättigheter och friheter kvar. 

Men vi är närmare den där fruktansvärda totalitära världen i dag än vi var för säg för fem år sedan. Eller så var den bara alltid där och väntade lugnt på att bli släppt lös som Solsjenitsyn antydde. 

Det som Malices bok så sakkunnigt berättar om är att eliten kan ha fel. Fel i fakta, fel i moral. Det är möjligt att hela mängder av intellektuella, vetenskapsmän, journalister, yrkesverksamma och tjänstemän kan bli lurade och vilseledda, under decennier envist vägrar att erkänna sitt fel. 

1930-talets amerikanska intelligentsias syn på kamrat Stalin och Sovjetunionen är en sådan episod. Det krigshärjade tidiga 2000-talet i Storbritannien och USA, även om det är långt ifrån obesvarat av allmänheten, är ett annat. 

Ingenting visar detta bättre än mitt eget ekonomiområde, genomsyrat av fel samtal och pinsam förutsägelse fel. Den stora måttfullheten av stabil tillväxt, låg inflation och arbetslöshet, cirka 1990 till 2007, är ytterligare en kollektiv anfall av galenskap och felaktig optimism.

Fyra år innan den stora lågkonjunkturen började, nobelpristagare Robert Lucas höll ett presidenttal till American Economics Association och sa att makroekonomin hade lyckats: "dess centrala problem med att förebygga depression har lösts, för alla praktiska ändamål, och har faktiskt lösts i många decennier." Sommaren 2008, redan nio månader in i lågkonjunkturen och bara veckor innan Lehman Brothers kollapsade, publicerade Olivier Blanchard, då på IMF, "Makrotillståndet är bra. "

År 2020 markerade början på ännu ett sådant avsnitt av kollektivt vansinne. Det kommer att ta lite tid och själsrannsakan innan vi återigen kan se vår tids misstag på det sätt som vi nu ser på "hyllningen av Stalins bekände ideologi", eller skratta åt dem som vi gör. skurkar in The Big Short

Men Malices budskap är i slutändan optimistiskt. "Jag säger inte att något dåligt någonsin händer,” bekänner han, men att ondskan inte är allsmäktig behöver inte vinna. Det kan ta ett tag, men även för västvärldens mest illvilliga element, "kostnaderna kommer bara att bli för mycket för dem att bära – och de kommer att vikas. " 

En dag kan en framtida krönikör se på Covid-eran med samma djupa misstro som Malices läsare ser på Sovjetunionen. 



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

  • Joakim bok

    Joakim Book är en författare och forskare med ett djupt intresse för pengar och finansiell historia. Han har examen i ekonomi och finansiell historia från University of Glasgow och University of Oxford

    Visa alla inlägg

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute