Brunsten » Brownstone Journal » historik » Den begåvade herr Pottinger: USA:s underrättelseagent som drev låsningar
Matt Pottinger

Den begåvade herr Pottinger: USA:s underrättelseagent som drev låsningar

DELA | SKRIV UT | E-POST

1948 fick USA:s representanthus ett tips från en man vid namn Whittaker Chambers om att flera federala tjänstemän hade arbetat för kommunisterna. En av dessa tjänstemän framträdde mer än gärna inför kongressen för att rensa sitt namn – en ledande representant för utrikesdepartementet och FN vid namn Alger Hiss.

Den rakish Hiss var den exemplariska amerikanska statsmannen: artig, stamtavla, vältalande och en Harvard-man. Under FN-konferensen 1945 hade den kinesiska delegationen föreslagit skapandet av en ny internationell hälsoorganisation. Efter att kineserna inte lyckades få en resolution antagen, rekommenderade Hiss att etablera organisationen genom deklaration, och VÄRLDSHÄLSOORGANISATIONEN föddes.

I kongressen, Hiss kallt förnekade anklagelserna och fördömde sin deadbeat-anklagare för de förtalande påståendena. Huset kom därifrån nyss försäkrat om att utrikesdepartementet var i utmärkta händer. Hiss var faktiskt då och hade alltid varit kommunist.

Nästa år ledde underrättelseläckor från den federala tjänsten till Sovjetunionens första framgångsrika kärnvapenprov, vilket avslutade den säkerhet som USA:s kärnvapenmonopol erbjuder 15 år tidigare än vad experter förväntade sig. Kort därefter använde Kim Il-Sung och ordförande Mao skyddet av sovjetiska kärnvapen för att invadera Sydkorea. Det efterföljande kriget krävde över 3 miljoner liv och resulterade i ett permanent erkännande av nationen Nordkorea.

2022

Jag visste knappt vem Matt Pottinger var förrän jag läste att han hade utsett Deborah Birx till Vita husets Coronavirus Response Coordinator i hennes bisarrt självinkriminerande memoarer Tyst invasion. Det finns lite information om Pottingers roll i Covid online.

Ändå porträtteras Pottinger som en ledande protagonist i tre olika pro-lockdown-böcker om USA:s svar på Covid-19: Peståret av New Yorkers Lawrence Wright, Mardrömsscenario av Washington Posts Yasmeen Abutaleb, och Kaos under himlen av Washington Posts Josh Rogin. Pottingers synnerligen överdimensionerade roll i att driva på för larm, avstängningar, mandat och vetenskap från Kina under de första månaderna av Covid är extremt väldokumenterad.

Pottingers enorma inflytande under Covid är särskilt överraskande, inte bara på grund av hans frånvaro från onlinediskussioner om dessa händelser, utan på grund av vem han är.

Son till den ledande tjänstemannen vid justitiedepartementet Stanley Pottinger, Matt Pottinger tog examen i kinesiska studier 1998 innan han började arbeta som journalist i Kina i sju år, där han rapporterade om ämnen inklusive den ursprungliga SARS. 2005 lämnade Pottinger oväntat journalistiken och fick ett åldersbefrielse för att gå med i US Marine Corps.

Under flera turnéer i Irak och Afghanistan blev Pottinger en dekorerad underrättelseofficer och träffade general Michael Flynn, som senare utnämnde honom till National Security Council (NSC). Pottinger var ursprungligen på väg att bli Kina-direktör, men Flynn gav honom det högre jobbet som Asien-direktör.

Trots att han var ny inom civil regering överlevde Pottinger många andra i Trumps Vita hus. I september 2019 utsågs Pottinger till biträdande nationell säkerhetsrådgivare, näst efter nationell säkerhetsrådgivare Robert O'Brien.

Pottinger är mest känd som en Kinahök, men en smart och sofistikerad sådan. Han har legat före kurvan när det gäller att ropa ut Kinas allt mer aggressiva geopolitiska hållning, och uttryckt denna utmaning med nästan perfekt vältalighet.

Som Politico skriver, "Medan hökar som Bannon älskar hans tuffa syn på Kina, även demokrater kallar hans åsikter i princip mainstream. Fortfarande, några utrikespolitiska experter...undrar vad en trevlig kille som han gör på en plats som denna.""Han är en mycket effektiv byråkratisk spelare, vilket säger något eftersom han aldrig har haft ett politiskt jobb tidigare”, New York Times överens. "Matt har en extraordinär känsla av försiktighet att "låt oss inte driva något om inte presidenten tydligt har godkänt det." Det här skiljer sig från andra medlemmar av Vita husets personal”, Washington Post beundrade.

Medan många Trump-administrationstjänstemän har svikit sedan Trump lämnade Vita huset, "det går bra för Pottinger,” Vox gushed. "[Den] sakkunskapen – plus den patina som gavs genom att säga upp sig den 6 januari – har hjälpt Pottinger, en före detta journalist, sakkunnigt navigera i post-Trump-landskapet. Han framträdde till och med som Vita husets hjälte i det initiala Covid-19-kaoset i New Yorker-författaren Lawrence Wrights krönika om Peståret… En anledning till att Matt Pottinger välkomnades tillbaka till etablissemanget är att han, till skillnad från några av Trumps okonventionella utnämnda personer, redan hade varit en del av eliten.”

Från mitten-höger till mitten-vänster och längst till höger till längst till vänster, det är svårt att hitta någon på Beltway som saknar beröm för Matt Pottinger. Allt om Pottinger är silkeslent. Mellan raderna av glödande täckning finns inte så subtila blinkningar och knuffar att han skulle vara en utmärkt kandidat för högre ämbete.

2020

1. Spärra larm via "Asymptomatisk spridning"

I januari 2020 kallade Pottinger ensidigt till möten och ökade larm om det nya coronaviruset i Vita huset baserat på information från sina egna källor i Kina, trots att han inte hade någon officiell underrättelsetjänst för att backa upp sin alarmism, vilket bröt mot protokollet vid flera tillfällen.

I Washington blev Matt Pottinger först medveten om det nya coronaviruset efter att Kinas CDC-direktör ringde USA:s CDC-direktör Robert Redfield för att rapportera det den 3 januari 2020. Enligt Pottinger blev han alltmer orolig på grund av ryktena han såg på kinesiska sociala medier . Som Wright rapporterar:

Han slogs av skillnaden mellan officiella berättelser om det nya coronaviruset i Kina, som knappt nämnde sjukdomen, och Kinesiska sociala medier, som brann av rykten och anekdoter.

Pottinger godkände därför det första byråövergripande mötet om coronaviruset baserat på dessa rapporter i sociala medier. Det fanns inga officiella underrättelser som föranledde mötet.

Den 14 januari godkände Pottinger en briefing för NSC-personalen av State Department och Department of Health and Human Services, tillsammans med CDC-chefen Redfield. Det första mötet mellan myndigheterna för att diskutera situationen i Wuhan var inte föranlett av officiell underrättelsetjänst; i själva verket fanns det praktiskt taget inget av det.

On Januari 27, 2020, Trumps personal deltog i det första fullständiga mötet om coronaviruset i Vita husets situationsrum. Utan att de närvarande visste om det hade Pottinger ensidigt kallat till mötet. Andra manade till lugn, men Pottinger började genast trycka på för reseförbud. Som Abutaleb skriver:

Få personer i rummet visste det, men Pottinger hade faktiskt kallat till mötet. Kineserna gav inte den amerikanska regeringen mycket information om viruset, och Pottinger litade inte på vad de avslöjade ändå. Han hade tillbringat två veckor med att leta igenom kinesiska sociala medier och hade upptäckt dramatiska rapporter om den nya infektionssjukdomen vilket tyder på att det var mycket värre än vad den kinesiska regeringen hade avslöjat. Han hade också sett rapporter om att viruset kan ha rymt från ett labb i Wuhan, Kina. Det fanns för många obesvarade frågor. Han sa till alla i sittrummet att de behövde överväga att omedelbart införa ett reseförbud: förbjud alla resor från Kina; stänga av den.

[Pottinger] tillbringade flera dagar med att ringa några av sina gamla kontakter i Kina, läkare som skulle berätta sanningen för honom. Och de hade sagt till honom att saker och ting var dåliga - och bara skulle bli värre. Pottingers diskurs var mätt men han förmedlade allvaret i hotet. Han sa att viruset spred sig snabbt. Han sa att dramatiska åtgärder skulle behöva vidtas, vilket var anledningen till att regeringen borde överväga att förbjuda resor från Kina till USA tills den hade en bättre förståelse för vad som pågick. När han fortsatte satte sig folk upp på sina stolar. Detta var inte meddelandet "vi har allt hanterat" som Azar hade förmedlat bara några minuter tidigare.

Som Wright dokumenterar trodde hälsotjänstemännen att resebegränsningar skulle vara meningslösa.

Förutsägbart var folkhälsorepresentanterna också resistenta: virus hittade sätt att resa oavsett vad. Dessutom anlände minst 14,000 XNUMX passagerare från Kina till USA varje dag; det fanns inget möjligt sätt att sätta dem alla i karantän. Dessa argument skulle gå med i en parad av andra sanningar för folkhälsan som skulle kastas bort under pandemin.

Bland de närvarande verkar stabschefen Mick Mulvaney ha varit den ende som uttryckt skepsis mot Pottingers uppgifter. Som Abutaleb skriver:

Mulvaney ingrep för att avsluta saker. Han kunde säga att Pottinger och några andra krävde en dramatisk förändring, en som var en anathema för hans libertarianska instinkter. Han var ganska skeptisk till Pottingers "källor" i Kina också. De skulle inte sätta USA:s politik baserat på vad någon hade hört från sin "vän" tusentals mil bort. Mulvaney upprepade att de skulle sammanträda nästa dag för att diskutera saker igen innan något var avgjort. Han varnade deltagarna för att inte läcka några detaljer om mötet till media.

Nästa morgon, Januari 28, 2020, Pottinger säger att han pratade med en läkare i Kina som sa till honom att det nya coronaviruset skulle vara lika illa som 1918 års spanska sjuka, och att hälften av fallen var asymtomatiska. Som Rogin skriver:

Nästa morgon hade Pottinger ett samtal med en läkare på mycket hög nivå i Kina, en som hade pratat med hälsomyndigheter i flera provinser, inklusive Wuhan. Det här var en pålitlig källa som var i stånd att känna till grundsanningen. "Kommer det här att bli lika illa som SARS 2003?" frågade han doktorn, vars namn måste förbli hemligt för hans eget skydd. "Glöm SARS 2003," svarade läkaren, "det här är 1918."

Läkaren sa till Pottinger att hälften av fallen var asymtomatiska och regeringen måste ha vetat allt om det. 

Senare samma dag tog den nationella säkerhetsrådgivaren Robert O'Brien in Pottinger till det ovala kontoret, där han tog det första tillfället att upprepa för presidenten vad läkaren i Kina hade sagt till honom den morgonen.

"Detta är den enskilt största nationella säkerhetskrisen under ert presidentskap och den håller på att utvecklas", sa O'Brien till presidenten. "Det kommer att bli 1918," sa Pottinger till Trump. "Fan fan", svarade presidenten.

Wright går in mer i detalj på detta möte, där Pottinger inblandade för att larma presidenten:

Senare samma dag, den nationella säkerhetsrådgivaren, Robert O'Brien tog med Pottinger till Oval Office, där presidenten fick sin dagliga underrättelseinformation. Långt ner på listan över hot fanns det mystiska nya viruset i Kina. Kursledaren verkade inte ta det på allvar. O'Brien gjorde det. "Detta kommer att vara det största hotet mot den nationella säkerheten du kommer att möta i ditt presidentskap," varnade han. "Kommer det här att bli lika illa eller värre än SARS 2003?" frågade Trump. Kursledaren svarade att det inte var klart ännu. Pottinger, som satt i en soffa, hoppade upp. Han hade sett tillräckligt många argument på hög nivå i Oval Office för att veta att Trump njöt av sammandrabbningar mellan byråer. "Herr. President, jag täckte det faktiskt, sa han, berättar om sin erfarenhet av SARS och vad han nu lärde sig från sina källor – mest chockerande nog, att mer än hälften av spridningen av sjukdomen skedde av asymtomatiska bärare.Kina hade redan begränsat resandet inom landet, men varje dag reste tusentals människor från Kina till USA – en halv miljon bara i januari. "Ska vi stänga av resan?" frågade presidenten. "Ja", sa Pottinger otvetydigt.

Samma dag samlades Pottinger och Vita husets personal igen i Situationsrummet. Pottinger minns att han blev särskilt inspirerad till handling av Xi Jinpings nedstängning av Wuhan och av sjukhuset som KKP påstår sig ha byggt på 10 dagar, men som faktiskt inte byggde. Som Abutaleb rapporterar:

Några timmar senare lämnade Pottinger och andra regeringstjänstemän tillbaka in i Situationsrummet. Pottinger visste att han skulle bli underlägsen. Mulvaney och hans allierade ville inte tillåta NSC att göra något som kunde vara för störande. Att blockera resor från Kina skulle vara ett ingripande utan motstycke. Och över vad? Fem fall av sniffs i USA?...

Den 23 januari meddelade Kina att man låser Wuhan, en stad med 11 miljoner människor. Avstängningen utökades till flera städer under de kommande dagarna, med resor förbjudna i stora delar av landet. Tiotals miljoner människor var effektivt inlåsta i sina hem. Kineserna byggde snabbt ett helt sjukhus i Wuhan som stod klart inom några dagar. Alla i landet bar en mask. Människor i hazmat-dräkter tog passagerarnas temperatur innan någon släpptes in i tunnelbanan. Kina hade gått från att motvilligt erkänna att det hade förekommit ett fåtal fall av spridning från person till person till att stänga ner världens näst största ekonomi. Om viruset hade fått världens folkrikaste land att stanna, visste några amerikanska topptjänstemän, särskilt Pottinger, att de borde göra mer.

Som biträdande nationell säkerhetsrådgivare var det meningen att Pottinger skulle "undvika att argumentera kraftfullt för något speciellt resultat", så han tog med Peter Navarro för att göra sina argument för honom. Abutaleb fortsätter:

Men som biträdande nationell säkerhetsrådgivare var Pottinger i en besvärlig position. Det var meningen att han skulle leda mötet, vilket innebar det hans jobb var att begära input från andra i rummet och undvika att argumentera kraftfullt för något speciellt resultat. Det faktum band hans händer. Han behövde någon annan för att göra de mer spetsiga delarna av hans argument för honom. Någon som oförtrutet skulle stå upp mot alla andra i rummet. Han kände bara personen: en utskälld bråkmakare vid namn Peter Navarro, direktören för Vita husets nationella handelsråd...

Pottingers plan att använda Navarro som sitt munstycke verkade fungera initialt, men sedan fortsatte Navarro. Och på väg... De behövde förbjuda resor, och de behövde göra det nu.

Pottinger hade väntat på en öppning. Han berättade för sina kollegor att han hade kommit över en del alarmerande information: Kinesiska tjänstemän kunde inte längre kontakta spåra viruset. Med andra ord, det var så utbrett att de inte kunde avgöra var människor hade fått det. Och han vidarebefordrade de kinesiska misstankarna om asymtomatisk spridning: människor som verkade helt friska överförde viruset, inte bara i Kina utan potentiellt överallt, inklusive i USA.

Återigen var Mulvaney skeptisk till Pottinger. Tre månader tidigare hade Navarro varit det fångas citerar sig själv som en expertkälla med pseudonymen "Ron Vara":

Mulvaney kunde inte tro vad han bevittnade. Pottinger och Navarro hade nästan dragit igång ett politiskt bakhåll. "Titta," sa Mulvaney till någon på mötet, "Jag har Pottinger med en vän till honom i Hong Kong som källa. Jag har Navarro, som skapar sina källor,och sedan på andra sidan av ekvationen har jag Kadlec och Fauci och Redfield, tre experter, som säger att man inte ska lägga ner flygningar ännu.”

En hälsoexpert påpekade att statistiken Pottinger hade rapporterat från läkaren i Kina om asymtomatisk spridning inte kunde vara sann.

En av regeringens hälsoexperter drog Pottinger åt sidan. Statistiken Pottinger hade citerat, den som ungefär hälften av alla människor med viruset är asymtomatisk, det finns bara inget sätt som kan vara sant, sa personen. Ingen har någonsin hört talas om ett coronavirus som liknar SARS eller MERS vars spridning delvis kan drivas av asymtomatiska bärare. Det skulle vara en game changer.

On februari 1, försökte Mulvaney tygla Pottinger. Som Rogin rapporterar:

Orolig för de politiska konsekvenserna, Mulvaney försökte tygla Pottinger. Han tog O'Brien åt sidan och sa till honom: "Du måste få Pottinger under kontroll." Pottinger var för ung, sa Mulvaney, och för omogen för att vara biträdande nationell säkerhetsrådgivare. Mulvaney var bland de mest skeptiska av alla Vita husets tjänstemän att virushotet var verkligt. I slutet av februari, när marknaderna föll, sa Mulvaney att media överdrev hotet i ett försök att fälla president Trump och kallade det "dagens bluff." När han förberedde Vita husets första budget för att svara på den framväxande krisen, fastställde Mulvaney den totala kostnaden till 800 miljoner dollar. (Mulvaney trycktes ut i början av mars.)

2. Pottingers korståg för universell maskering

I februari 2020 började Pottinger, som inte har någon bakgrund inom vetenskap eller folkhälsa, en månader lång kampanj för att popularisera universell maskering och resekarantäner som svar på coronaviruset baserat på information från hans egna källor i Kina.

Med början i februari 2020 började Pottinger ett korståg för amerikaner att anta universell maskering som svar på det nya coronaviruset baserat på rekommendationer från hans egna källor i Kina. Som Abutaleb skriver:

Redan i februari hade Matt Pottinger relä vad han hade hoppats skulle tas emot som goda nyheter av Coronavirus Task Force. Hans kontakter i Kina hade hittat ett sätt att avsevärt bromsa virusets spridning: ansiktsskydd.

Pottinger började bära en mask på jobbet i början av mars för att övertyga sina kollegor i Vita huset att ta upp praktiken.

En mask kan dock avsevärt stoppa överföringen, hävdade Pottinger. Om människors näsor och munnar täcktes skulle de avge mycket färre andningsdroppar, vilket minskade risken för att smitta andra. Pottinger började bära en mask till jobbet i början av mars. Men han bar inte ett enkelt ansiktsskydd av tyg; han bar vad andra medhjälpare i Vita huset trodde var en gasmask. Han såg ut som en galning, en del fnissade, och det stärkte hans rykte som alarmist. En anställd beskrev honom som "att vara hundra" redan i januari (på en skala från 1 till 10 när det gäller oro).

Pottinger, som inte har någon bakgrund inom vetenskap eller folkhälsa, drev på för maskmandat i Vita huset och att personalen skulle sättas i karantän om de reste utanför Washington.

Efter att ha bott i Kina under SARS-utbrottet, han såg vikten av den hastighet med vilken asiatiska länder hade mobiliserats. I början av februari rekommenderade han att NSC-anställda som rest utanför Washington – även till andra delar av USA – sätter sig i karantän innan de återvänder till jobbet. Han ville också att NSC:s personal skulle distansarbeta när det är möjligt, begränsa personliga möten, begränsa antalet personer som kan vara i ett rum samtidigt, och måste bära masker. Det tyckte många medhjälpare i Vita huset var absurt. Det fanns bara en handfull kända fall vid den tiden; viruset var knappt en blip på de flesta människors radar. Ingen annan ändrade sina arbetsplatsstandarder...

Pottinger uppmanade till antagandet av universell maskering som hade beordrats av "regeringar i Kina, Taiwan och Hong Kong."

Pottinger pekade på en handfull asiatiska länder där användningen av ansiktsbeläggningar var universell. Regeringarna i Kina, Taiwan och Hongkong hade beordrat sina medborgare att bära masker med till synes obestridliga resultat.

Pottinger såg ingen "nackdel" med universell maskering, även om det inte fanns några data och forskning som visade att den var effektiv.

Pottingers hjärta sjönk när han såg tweeten och de efterföljande meddelandena. Vad var nackdelen med att låta människor täcka sina ansikten medan de väntade på mer information och forskning om hur effektiva masker kan vara?

Pottinger föreslog att man skulle leverera en mask till varje brevlåda i Amerika. Som Wright rapporterar:

Pottinger och Robert Kadlec, biträdande sekreterare vid Health and Human Services, kom på en idé att sätta masker i varje brevlåda i Amerika. Hanes, underklädesföretaget, erbjöd sig att göra antimikrobiella masker som gick att tvätta i maskin. "Vi kunde inte få det genom insatsstyrkan," sa Pottinger till sin bror. "Vi blev nedskjutna med maskingevär innan vi ens kunde gå vidare." Masker sågs fortfarande som värdelösa eller till och med skadliga av administrationen och till och med folkhälsotjänstemän.

Matt Pottingers korståg för antagandet av universell maskering baserad på information från hans egna källor i Kina är särskilt märklig eftersom det, när detta skrivs, även om det finns hundratals bilder på Pottinger online, det verkar inte finnas en enda där han bär en mask någonstans på Internet.

3. Popularisering av avstängningar

I januari 2020 populariserade Pottinger avstängningar inom Vita huset med hjälp av en tvivelaktig studie om 1918 års influensapandemin som jämförde resultaten mellan Philadelphia och St. Louis, en månad innan denna studie fick någon större uppmärksamhet i media.

Om du bor i USA, minns du förmodligen den löjliga studien som gick runt bland stora medier i mars 2020 och jämförde resultaten i Philadelphia och St. Louis under 1918 års spanska sjuka. Enligt studera, St. Louis avbröt sin årliga parad, stängde skolor och avskräckte sammankomster 1918, medan Philadelphia inte gjorde det, så Philadelphia straffades när tusentals invånare dog av influensa under de kommande veckorna. Därför dessa medier argued, följde det på något logiskt sätt att vi skulle lägga ner hela USA:s ekonomi 2020.

En man som var flera veckor före media när han hänvisade till den här klappen var Matt Pottinger. Som Wright rapporterar började Pottinger popularisera idén om avstängningar inom Vita huset genom att cirkulera denna studie bland sina Vita husets kollegor på Januari 31, 2020. Som Wright rapporterar:

Matt Pottinger delade ut en studie av 1918 års influensapandemi till sina kollegor i Vita huset, vilket visade på de olika resultaten mellan erfarenheterna från Philadelphia och St. Louis— ett tydligt exempel på vikten av ledarskap, transparens och att följa de bästa vetenskapliga råden.

4. Utnämning av Deborah Birx till Vita husets Coronavirus Response Coordinator

Med början i januari 2020 började Pottinger göra en framställning om att Deborah Birx skulle utses till Vita husets Coronavirus Response Coordinator. Birx inledde sedan en månadslång kampanj för bränd jord för låsningar som var så långa och strikta som möjligt över hela USA.

Den 28 januari 2020 började Pottinger nå ut till Deborah Birx för att få henne att komma till Vita huset för att leda svaret på Coronaviruset. Som Birx minns i sin bok:

Den januari 28, efter att ha träffat Erin Walsh för att befästa planeringen och schemat för det kommande mötet för African Diplomatic Corps State Department, Jag fick ett sms från Yen Pottinger. Förutom att vara hustru till min vän Matt, biträdande nationell säkerhetsrådgivare, var Yen också en före detta kollega vid CDC och en pålitlig vän och granne...

Matt hade bett om ursäkt för det korta varselet och sa att han hoppades att vi kunde träffas ansikte mot ansikte. Yen ordnade så att jag kunde träffa honom i västra flygeln, och när vi båda var där, Matt kom snabbt till saken. Han erbjöd mig tjänsten som Vita husets talesperson om viruset.

Abutaleb går in mer i detalj på Birx förhållande till Pottinger. Pottinger var gift med en av Birxs underordnade som hade utvecklat ett mycket använt HIV-test vid CDC.

[Birx] gjorde ett antal kraftfulla kopplingar längs vägen. När hon blev chef för CDC:s avdelning för global hiv/aids var en av hennes underordnade en skicklig virolog vid namn Yen Duong, som utvecklade ett mycket använt hiv-test medan du arbetar på byrån. Duong skulle så småningom gifta sig en Wall Street Journal-reporter som blev marin heter Matt Pottinger, en koppling som så småningom skulle föra Birx in i Trumps omloppsbana.

Enligt Pottinger och Birx vädjade han till henne under flera veckor att leda Coronavirus Task Force, och hon gick motvilligt med. Hjälten vi inte behövde. Som Birx minns i sin bok:

Det är den 2 mars 2020. Jag har precis flugit in över natten från Sydafrika för att ta på mig rollen som insatssamordnare för Vita husets Coronavirus Task Force, ett jobb jag inte sökte men kände mig tvungen att acceptera. Jag är fysiskt trött men mentalt pigg. Efter veckor av uppmaningar från Matthew Pottinger – president Trumps biträdande nationella säkerhetsrådgivare, själv en arbetsgruppsmedlem, och maken till en tidigare kollega och vän till mig – jag gav till slut efter för Matts begäran att jag skulle komma ombord för att hjälpa till med svaret på coronavirusutbrottet...

Matt Pottinger, var en av de bra i Trump Vita huset. En före detta journalist blev högt dekorerad US Marine som tjänstgjorde som underrättelseofficer under en del av sin tid, Matt hade djup erfarenhet i Kina (inklusive under SARS-utbrottet 2002–2003 där) och talade flytande mandarin. Matt tog en position i det nationella säkerhetsrådet i det tidigaste skedet av Trump-administrationen, medan han fortfarande tjänstgjorde i de marina reservaten.

Som dokumenterats i henne bisarr talbok, som fick unikt utmärkta recensioner från kinesiska statliga medier, inledde Birx sedan ett månader långt, till stor del hemligt, korståg för bränd jord för att iscensätta låsningar som var så långa och strikta som möjligt över hela USA. Dessa låsningar i slutändan dödade tiotusentals unga amerikaner medan inte för att på ett meningsfullt sätt bromsa spridningen av coronaviruset överallt där de prövades. Som hon själv erkänner ljög hon, gömde data och manipulerade presidentens administration för att få sitt samtycke till låsningar som var strängare än vad administrationen insåg tills hon slutligen avgick strax efter att ha brutit mot sin egen resevägledning för att besöka sin familj på Thanksgiving i november 2020.

Inte förr hade vi övertygat Trump-administrationen att implementera vår version av en tvåveckorsavstängning förrän jag försökte ta reda på hur jag skulle förlänga den. Femton Days to Slow the Spread var en början, men jag visste att det skulle vara just det. Jag hade inte siffrorna framför mig ännu för att göra fallet för att förlänga det längre, men jag hade två veckor på mig att få dem. Hur svårt det än hade varit att få den femton dagar långa avstängningen godkänd, skulle det vara svårare att få till en annan av många storleksordningar.

I oktober 2020, när han besökte Utah, beundrade Pottinger hans hantverk när han utnämnde Birx. Wright rapporterar:

Utah hade precis träffat ett rekordhögt antal nya fall. På åkturen ljöd ett larm på Pottingers mobiltelefon i sadelväskan. Det var en varning: "Nästan varje enskilt län är ett område med hög överföring. Sjukhusen är nästan överväldigade. Enligt folkhälsoordning krävs masker i områden med hög överföring." Pottinger tänkte, "Debi måste ha träffat guvernören."

5. Främja masstestning

Någon gång i februari 2020 verkar Pottinger, som inte har någon bakgrund inom vetenskap eller folkhälsa, ha främjat idén om masstester för coronaviruset inom Vita huset. Wright berättar:

Vid ett möte med Corona-arbetsgruppen, Redfield meddelade att CDC skulle skicka ett begränsat antal testkit till fem "vaktmästarstäder." Pottinger var chockad: fem städer? Varför inte skicka dem överallt?Han lärde sig att CDC gör tester, men inte i skala. För det måste du gå till ett företag som Roche eller Abbott – kraftverk för molekylära tester som har erfarenhet och kapacitet att tillverka miljontals tester i månaden.

Användning av standardtröskelvärdena för PCR-cykeln på 37 till 40 senare som anges i testvägledningen publicerade av WHO var cirka 85 % till 90 % av dessa fall falskt positiva, som senare bekräftade by The New York Times.

6. Godkänner Remdesivir

I mars 2020 verkar Pottinger ha godkänt användningen av läkemedlet remdesivir som en möjlig Covid-terapi baserat på information från en läkare i Kina. Wright rapporterar:

Tidigt på morgonen den 4 mars, när Matt Pottinger körde till Vita huset, var han i telefon med en källa i Kina, en läkare. Att göra anteckningar på baksidan av ett kuvert medan han håller telefonen mot örat och navigerar i stadstrafiken, Pottinger var exalterad över all värdefull ny information om hur viruset hölls i Kina. Läkaren nämnde specifikt det antivirala läkemedlet remdesivir.

Hälsoresultaten av remdesivir är fortfarande okända, men ingen nytta för mottagarnas dödlighet har visats.

7. Att driva på intelligens för att tro att Covid kom från ett labb

Pottinger har ständigt främjat idén om att coronaviruset kom från ett labb, och särskilt uppmanat den amerikanska underrättelsetjänsten att göra detsamma, oavsett bevis, samtidigt som han uppmanat till det globala antagandet av Kinas virusinneslutningsåtgärder.

I januari 2020 började Pottinger direkt uppmana CIA att leta efter bevis för att coronaviruset kom från ett labb i Wuhan, Kina. Som New York Times beskrives:

Med sin skeptiska – vissa kanske till och med säger konspiratoriska – syn ​​på Kinas styrande kommunistparti, Mr. Pottinger misstänkte initialt att president Xi Jinpings regering höll en mörk hemlighet: att viruset kan ha sitt ursprung i ett av laboratorierna i Wuhan som studerar dödliga patogener. Enligt hans åsikt kan det till och med ha varit en dödlig olycka som släppts lös på en intet ont anande kinesisk befolkning.

Under möten och telefonsamtal har Mr. Pottinger bad underrättelsetjänster – inklusive officerare vid CIA som arbetar med Asien och med massförstörelsevapen – att söka efter bevis som kan stärka hans teori.

De hade inga bevis. Underrättelsebyråer upptäckte inte något larm inom den kinesiska regeringen som analytiker förmodade skulle följa med ett oavsiktligt läckage av ett dödligt virus från ett statligt laboratorium. Men herr Pottinger fortsatte att tro att coronavirusproblemet var mycket värre än vad kineserna erkände.

Även om CIA inte lämnade några bevis för att stödja hans teori, har Pottinger fortsatt att främja slutsatsen att coronaviruset läckte från Wuhan-labbet, trots att han tyst medgav att viruset inte var konstgjort eller genetiskt modifierat. Som CBS rapporterade i sin intervju den 21 februari 2021:

MARGARET BRENNAN: Amerikansk underrättelsetjänst har sagt att covid, enligt bred vetenskaplig konsensus, inte var konstgjord eller genetiskt modifierad. Du påstår inte på något sätt att det var det, eller hur?
 
MATT POTTINGER: Nej.

Mycket av det initiala larmet om att Covid kan vara ett supervirus från Wuhan-labbet uppstod på grund av de skrämmande videorna av Wuhan-invånare som spontant dör i januari 2020, och för att Xi Jinping bestämde sig för att stänga ner Wuhan, där labbet låg. Men alla dessa videor var snart bevisat falskt, och amerikansk underrättelsetjänst har bekräftat att viruset spred sig i Wuhan senast i november 2019. En växande mängd forskning tyder på att viruset inte börja antingen i Wuhan-labbet eller Wuhans våta marknad, och ett antal studier från olika kontinenter har visat att viruset också spridning oupptäckt alla över d världen senast i november 2019, många månader innan låsningarna började.

Covids ursprung förblir ett mysterium, och ledande forskare och beslutsfattare var långt ifrån tillräckligt transparenta om deras panik att viruset kan ha kommit från ett labb i början av 2020. Men med tanke på att den nationella säkerhetsgemenskapen tyst har erkänt att Covid inte är genetiskt modifierad, började det spridas oupptäckt globalt många månader före nedstängningar, och det fick inte Wuhan-invånarna att spontant dö , frågan om huruvida Covid kom från labbet verkar vara en omtvistad fråga ur ett nationellt säkerhetsperspektiv.

Dessutom i min boken och på andra håll finns det en växande mängd bevis för att KKP använde en mängd olika hemliga medel för att främja idén att Covid kom från ett labb, både för att skapa rädsla och för att vilseleda den västerländska underrättelsetjänsten från KKP:s väldokumenterade kampanj för global antagande av Kinas virusinneslutningsåtgärder. På samma sätt har Pottinger ständigt främjat idén att Covid kom från ett labb och uppmanat underrättelsetjänsten att göra detsamma, samtidigt som han uppmanat att anta Kinas virusinneslutningsåtgärder. Pottingers godtrogenhet med att dela och främja vetenskapliga koncept och policyer från Kina inklusive asymtomatisk spridning, universell maskering, karantäner, avstängningar och remdesivir motsäger vidare uppfattningen att fixeringen av Wuhan-labbet tjänar alla legitima nationella säkerhetsintressen.

Sammanfattningsvis, som biträdande nationell säkerhetsrådgivare, spelade Matt Pottinger en synnerligen överdimensionerad roll i att forma USA:s katastrofala svar på Covid genom att vidta följande åtgärder:

  1. Under hela januari 2020 kallade Pottinger ensidigt till möten i Vita huset utan att de som var med och bröt mot protokollet för att öka larmet om det nya coronaviruset baserat på information från sina egna källor i Kina, trots att han inte hade någon officiell underrättelsetjänst för att backa upp sin alarmism.
  2. Trots att han inte hade någon bakgrund inom vetenskap eller folkhälsa inledde Pottinger med början i februari 2020 en månader lång kampanj för att uppmana till antagandet av universell maskering och resekarantän som svar på coronaviruset baserat på information från hans egna källor i Kina. Det verkar dock inte finnas en enda bild på Pottinger som bär en mask någonstans på Internet.
  3. Pottinger populariserade idén om avstängningar inom Vita huset med hjälp av en tvivelaktig studie om 1918 års influensapandemi som jämförde resultaten mellan Philadelphia och St. Louis, en månad innan denna studie fick någon betydande uppmärksamhet från media 2020.
  4. Pottinger uppvaktade specifikt Deborah Birx för att fungera som Vita husets Coronavirus Response Coordinator, som sedan inledde en månader lång kampanj för låsningar som var så långa och strikta som möjligt över hela USA.
  5. Trots att han inte har någon bakgrund inom vetenskap eller folkhälsa verkar Pottinger ha främjat idén om masstester för coronaviruset.
  6. Pottinger verkar ha godkänt användningen av läkemedlet remdesivir som en möjlig Covid-terapi baserat på information från en läkare i Kina.
  7. Pottinger har ständigt främjat slutsatsen att coronaviruset kom från ett labb, och särskilt uppmanat den amerikanska underrättelsetjänsten att göra detsamma, oavsett bevis som stöder den slutsatsen, samtidigt som man uppmanat till det globala antagandet av Kinas virusinneslutningsåtgärder.

Pottinger kan helt enkelt ha litat för mycket på sina källor och trott att de var de små människorna i Kina som försökte hjälpa sina amerikanska vänner. Men varför drev Pottinger så hårt för en genomgripande kinesisk politik som maskmandat som låg långt utanför hans expertområde? Varför bröt han så ofta mot protokollet? Varför söka och utse Deborah Birx?

Pottingers iver när det gäller att stödja denna genomgripande politik är ännu mer förvirrande eftersom det är allmänt känd inom underrättelsetjänsten att KKP:s primära fokus är på informationskrigföring – "att ersätta deras kulturella och politiska värderingar" till västvärldens och undergräva de västerländska värderingar som Xi Jinping ser som hotfulla, som beskrivs i hans läckta dokument. Dokument nr 9: "oberoende rättsväsende", "mänskliga rättigheter", "västerländsk frihet", "civilsamhället", "pressfrihet" och "det fria flödet av information på internet."

Även om de politiska förhållandena i Kina har försämrats snabbt, lär Pottinger veta det - det är därför han hade den topphemliga säkerhetsprövningen och det stora jobbet i det nationella säkerhetsrådet. Faktum är att vi vet hur snabbt förhållandena i Kina har försämrats delvis eftersom Matt Pottinger var den som berättade för oss. Den enda anledningen till att någon accepterade all denna information och vägledning från dessa kinesiska källor är att den kom via Pottinger. 

Jag kan absolut inte döma. Men från där jag sitter ser det ut som att mer behöver vetas.

Återpublicerad från författarens understack



Publicerad under a Creative Commons Erkännande 4.0 Internationell licens
För omtryck, vänligen ställ tillbaka den kanoniska länken till originalet Brownstone Institute Artikel och författare.

Författare

  • Michael Senger

    Michael P Senger är en advokat och författare till Snake Oil: How Xi Jinping Shut Down the World. Han har forskat om det kinesiska kommunistpartiets inflytande på världens svar på covid-19 sedan mars 2020 och har tidigare skrivit Kinas Global Lockdown Propaganda Campaign och The Masked Ball of Cowardice i Tablet Magazine. Du kan följa hans arbete vidare understapel

    Visa alla inlägg

Donera idag

Ditt ekonomiska stöd från Brownstone Institute går till att stödja författare, advokater, vetenskapsmän, ekonomer och andra modiga människor som har blivit professionellt utrensade och fördrivna under vår tids omvälvning. Du kan hjälpa till att få fram sanningen genom deras pågående arbete.

Prenumerera på Brownstone för fler nyheter


Handla Brownstone

Håll dig informerad med Brownstone Institute